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伊丽莎白的最大贡献:几乎没做什么

作者:张千帆   来源:FT中文网  已有 751人浏览 放大  缩小

编者按:本文首发于FT中文网,作者授权本站转发。伊丽莎白女皇9月8日去世 ,拜登总统马上去英国驻美使馆致哀,并下令全国所有联邦政府机构降半旗致哀。拜登说,伊丽莎白女皇是一位杰出的女政治家,她的尊严和始终如一无与伦比。她使得联合王国与美利坚合众国的盟国关系坚如磐石。伊丽莎白成为女皇时,美国当时的总统是杜鲁门。从杜鲁门到拜登,美国经历了14位总统,英国也一直在走下坡路,但伊丽莎白女皇的不卑不亢和平易近人让比她权力更大的臣民感到做英国人的尊严和自豪。2007年,伊丽莎白女皇在英国在北美第一个殖民地建立400周年时来到佛吉尼亚。英美关系的变迁是这个千变万化的世界近代史的缩影。英美关系与中美关系没有可比性,但其剧烈变化是有目共睹的,也许中美关系的掌控人能从英美关系的变化与适应中汲取一些教训。伊丽莎白也是第一位访问过中国的英国国王。正如本文作者所说,伊丽莎白女皇对这个世界最大的贡献就是她的“无所作为”。


伊丽莎白二世去世。如果又有人写什么她老人家对世界和平、国内安定的贡献云云,那么反着读就对了——她对英国、英联邦乃至世界的最大贡献就是几乎什么都没做,也不能做。如果做了,那就麻烦了;英国就成了君主独裁制,一个妥妥的第三世界国家。

恰好相反,英国之所以是英国,很大程度上是因为它是一个“君主立宪”国家——也许是世界上第一个君主立宪国家。“君主立宪”不是说国王领导制定一部宪法就行了,这样的国家多了去了。1889年,日本明治宪法就是这样,但明治宪法的天皇是很强大的;结果到了1920年代,天皇就被军国主义势力绑架,以至于他要不要对后来的侵华战争和太平洋战争负责,都成了一个战后争论不清的问题。要成为真正的君主立宪,君主必须是虚君——没有实权。

为什么只有虚君制才能成为真正的君主立宪?如果君主有实权,那么宪法到底给她多大的权力呢?无论是外交还是内政、军队还是文官职权,任何君主实权都是极其危险而愚蠢的——危险,是因为君权必然是不受约束的,否则“君”还有什么意义?愚蠢,是因为不论君主身边有多少高参谋士,最后都是他一人拍板,而这个人无论如何睿智也是人,也会犯错误。愚蠢+危险会给国家带来什么,不言自明。


结论是,只要有实权,君宪不两立,有君主即无宪法。不论君主有什么样的权力,这样的权力都无法约束,宪法最终必然被彻底破坏。要保留国王这个位置,又要让宪法得到施行,就必须彻底剥夺君主的权力,让她成为一个象征——一位“虚君”。

这就是伊丽莎白。虚君制不仅对国家好,其实对王室也好。白吃白喝,还受万人拥戴,何乐不为?伊丽莎白之所以活着的时候受众人尊敬——事实上,她之所以能活这么久,和她没有太多烦心事是分不开的。如果她在位的时候忙着“为人民服务”、管这管那,那么一部分“人民”会感恩戴德,但另一部分“人民”肯定会咒她早死,时不时还要陷入巨大的舆论漩涡。这样对她个人显然不好,更是英国人民的悲剧。

英国虚君制起源于1215年《大宪章》,但《大宪章》和约翰王的命运只是早早显示了英国实现虚君制的社会基础。之后,《大宪章》沉寂了好几个世纪;直到1688年“光荣革命”赶走詹姆斯二世,国王权力依然很大。直到两次世界大战,国王权力仍然不可小觑。著名电影“国王的演讲”就是描述乔治六世如何克服口吃发表演讲、激励英人战胜纳粹的励志故事。历史上,英国国王从实权走向虚位充满着跌宕起伏,多少带有点不可阻挡的必然性,但也充满着偶然和悬念。

1952年,王位传到了乔治的继任伊丽莎白;二战早已结束,冷战时期虽然说不上歌舞升平,却也国泰民安,更没有国王什么事。伊丽莎白几乎彻底成了一位“虚君”。虽然英国宪政史历来演绎有惊无险的故事,只是到伊丽莎白时代才彻底没了悬念。她的使命至多就是定期接见一下新任首相、偶尔巡视一下“大英联邦”这样没有多少实质意义的事情——没有这些,地球照样转,英国照样伟大。

真正意义的君主立宪——这是伊丽莎白二世给大不列颠和这个世界留下的伟大遗产。

发布时间:2022年09月10日 来源时间:2022年09月10日
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