热点新闻
当前位置:首页>热点新闻

美英将帮助澳大利亚部署核动力潜艇,抗衡中国

作者:DAVID E. SANGER, ZOLAN KANNO-YOUNGS   来源:纽约时报中文网  已有 599人浏览 字体放大  字体缩小

华盛顿——周三,拜登政府在挑战中国在太平洋的广泛领土主张方面迈出重要一步,宣布美国和英国将帮助澳大利亚部署核动力潜艇,增强西方在该地区的存在。

如果该计划实现,澳大利亚可能开始例行巡逻,穿越北京称其拥有的南海海域,范围最北可至台湾。该声明由拜登总统、英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)和澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)共同宣布,对澳大利亚来说,这是一个重大举措,近年来,它一直在是否直接对抗中国核心利益方面犹豫不决。

然而,澳大利亚感受到的威胁与日俱增,它于三年前成为首批禁止中国电信巨头华为进入其网络的国家之一。现在,有了部署新潜艇部队的前景,澳大利亚将成为美国领导的太平洋联盟中一个实力更为强大的参与者。这些潜艇配备了核动力推进系统,可以提供无限续航,而且运行非常安静,很难被发现。对约翰逊来说,这个新的防务安排将强化他的“全球中的英国”战略(Global Britain),该战略以太平洋为核心,是英国脱欧后的下一步。

“这是对我们最大的力量源泉的投资——也就是我们的联盟——并对其进行更新,以更好地应对今天和明天的威胁,”拜登在白宫东厅(East Room)表示,他身旁的两台电视显示的是英国和澳大利亚领导人在各自国家举行新闻发布会的远程画面。“这是要以新的方式连结美国现有的盟友与伙伴。”

拜登和莫里森表示,澳大利亚不会用核武器武装这些潜艇。澳大利亚是《不扩散核武器条约》(Nuclear Nonproliferation Treaty)的签署国,该条约禁止澳大利亚获得或部署核武器。

这些潜艇几乎肯定会携带常规的潜射巡航导弹。

“让我明确一点:澳大利亚不会寻求获得核武器或是打造民用核能力,”莫里森说。

但即便是配备澳大利亚船员的常规武装潜艇,也可能改变太平洋海军力量的平衡。

“攻击型潜艇是大事,它们发出了一个重大信号,”麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)研究大国核武器使用与核运载系统问题的教授维平·纳朗(Vipin Narang)说。“这在五年前是很难想象的,在十年前则是根本不可能。这在很大程度上说明了中国在该地区的所作所为。”

这一声明是拜登、他的国家安全顾问杰克·沙利文(Jake Sullivan)以及亚洲事务协调人库尔特·坎贝尔(Kurt Campbell)在遏制中国经济、军事和技术扩张战略的最新举措。在过去的八个月里,他们阻止中国获得关键技术,包括半导体生产材料;敦促各国拒绝华为;逐渐与台湾建立更密切的交往关系;并谴责该国对香港的镇压。

下周,拜登将在白宫召集“四方安全对话”(Quad,美国、日本、印度和澳大利亚组成的非正式伙伴关系)领导人进行面谈,这是另一种展示应对北京问题的共同决心的方式。

拜登上周与中国国家主席习近平进行了大约90分钟的交谈,这仅是拜登上任以来两位领导人的第二次谈话。披露的谈话细节很少,因此并不清楚拜登是否就与澳大利亚的共同举措向中国领导人通气。但这并不会令北京感到意外;早些时候,澳大利亚宣布与法国达成一项协议,购买技术相对落后的潜艇。这笔交易最终失败。

尽管如此,对拜登来说,分享海军反应堆技术——即便是分享给一位亲密盟友,也是一个重大举措,势必会引来中国的抗议,以及美国盟友和防扩散专家的质疑。拜登政府官员表示,美国上一次与盟友分享核动力推进技术是在1958年,当时美国与英国签署了一项类似的协议。

“我们有一个共识,那就是需要加强威慑,并做好一旦发生冲突就能投入战斗的准备,”政策智库德国马歇尔基金会(German Marshall Fund)的亚洲项目主任葛来仪(Bonnie Glaser)表示。“这反映出对中国军事能力和意图的日益担忧。”

为美国和英国潜艇提供动力的核反应堆使用炸弹级高浓缩铀,这是冷战时期设计的遗留物。二十年来,华盛顿一直在努力清除世界各地使用炸弹级燃料的反应堆,代之以危险性较低的燃料,以限制扩散风险。

9·11袭击发生后,这一行动获得了推动力。奥巴马总统为世界各国领导人举办了一系列“核峰会”,用来向各国施压,要求它们停止使用高浓缩铀的旧反应堆,这样燃料就永远不会落入恐怖分子手中。

但与澳大利亚的安排几乎肯定会朝着另一个方向发展:澳大利亚可能会用高浓缩铀为其潜艇提供动力,因为目前几乎没有其它选择。意识到这一矛盾,美国政府官员将这一决定视为“例外”,尽管他们不会为其他主要盟友做出这样的让步。这包括韩国,外界发现该国在过去几十年里始终在建设自己的核武库。澳大利亚一直是防扩散运动的领导者。

一位深入参与该谈判的高级政府官员周三表示,美国几十年来从未达成过这样的协议,“从今以后,我们也不太可能再达成这样的协议。”

官员们表示,细节将在未来18个月内制定出来,包括对核技术的严格控制。他们说,澳大利亚已经同意不生产这种高浓缩铀燃料,这意味着它可能会从美国购买。国防部长劳埃德·J·奥斯汀三世(Lloyd J. Austin III)将领导政府参与这一合作项目,其中还包括在网络技术和人工智能方面的合作。

美国已经尝试放弃使用高浓缩铀。五角大楼高级核咨询小组在2019年的一项研究得出结论,美国应该转向燃烧低浓缩铀的反应堆,它不能轻易转用于武器。但专家们得出结论,这一进程要到2040年后才能开始。

“会有很多人说,我们正在给澳大利亚人提供获取核能力的开门砖,”纳朗说。“我们不会让其他主要盟友这样做,更不用说帮助它们实现这个目标了。”

然而,负责战略和军力发展的前副助理国防部长埃尔布里奇·A·科尔比(Elbridge A. Colby)表示,中国在太平洋地区的挑衅策略和美国确保台湾安全的愿望要求美国赋予澳大利亚权力,即使这意味着为减少使用武器级核燃料的努力制造一个例外。

“即使防扩散必须让步,这也是正确的选择,”科尔比说。

70多年来,澳大利亚一直是“五眼联盟”(Five Eyes)的成员,这个情报联盟包括“二战”的主要英语战胜国。另外四个国家是美国、英国、加拿大和新西兰。它们定期交流关于网络威胁和一系列恐怖主义威胁的信息。

David E. Sanger是时报国家安全记者。在为时报供职的38年报道生涯中,他曾三次作为团队成员获得普利策奖,最近一次是2017年的普利策国际报道奖。他最新出版了《The Perfect Weapon: War, Sabotage and Fear in the Cyber Age》一书。欢迎在Twitter和Facebook上关注他。

Zolan Kanno-Youngs是白宫记者,报道拜登白宫的一系列美国国内和国际议题,包括国土安全和极端主义。他2019年作为国土安全记者加入时报。欢迎在Twitter上关注他 @KannoYoungs。

翻译:纽约时报中文网

发布时间:2021年09月16日 来源时间:2021年09月16日
分享到:

留 言

网友留言为中美印象网网友个人的看法和感受,不代表本站观点

热点新闻

中美印象
官方微信