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日本外交:正在中美之间艰难走钢丝

作者:特德·盖伦·卡彭特   来源:中美聚焦  已有 679人浏览 字体放大  字体缩小

作者:特德·盖伦·卡彭特(Ted Galen Carpenter),卡托研究所安全问题高级研究员。

美国正在对日本施加压力,要求它为华盛顿对抗中国的政策提供更多支持。日本领导人处在两难境地:一方面要取悦失去耐心的盟友和保护者,一方面又要避免采取可能损害日本自身与北京关系的立场。东京微妙的平衡越来越难以维持,尤其当有争议的台湾问题成为焦点时。

这一点在最近美国总统乔·拜登和日本首相菅义伟的峰会上表现得非常明显。两位领导人4月17日在华盛顿会晤后发表的联合声明中表示:“我们强调台湾海峡和平稳定的重要性,并鼓励和平解决两岸问题。”这是52年来峰会公报首次明确提到台湾问题。此外,菅义伟在会晤后立即对记者表示,两位领导人一致“反对用武力或胁迫在东海和南海改变现状的任何企图”。

然而,正如长期研究东亚问题的分析人士艾伦•托纳尔森所指出的,“‘反对’可以意味着各种各样的事,如一份严厉的外交照会,若干制裁。也许措辞非常严厉,或者是多项制裁”。不过他认为,“菅义伟和其他任何日本领导人都不曾说‘如果中国攻击台湾地区,我们也会派出军队’。”事实上,就在几天后,菅义伟发表评论,暗示东京的支持是有关键局限性的。4月20日,在回答国会反对党议员的提问时,他强调说,尽管与拜登的联合声明提到了中国台湾,但是日本军队不可能对台采取军事应急行动。

一方面觉得有必要给人留下他们支持美国对华政策的印象,一方面避免做出可以带来麻烦或更糟后果的实质性承诺,日本领导人已经不是第一次这么做了。2020年夏天,唐纳德·特朗普的政府向欧洲和东亚的盟友施压,要求它们与华盛顿一道对北京采取惩罚性政策,以回应中国在香港实施新的国安法。

这些国家的反应明显是不支持,日本的立场也不例外。经过一周多的内部辩论,当时安倍晋三首相的政府甚至拒绝与美英澳加一起发表声明谴责中国在香港的行为,更不用说像华盛顿建议的那样实施制裁了。有新闻报道称,这一决定令美国领导人感到“失望”。

尽管随着中美之间的争议越来越大,日本一直试图避免卷入其中,但日本官员意识到,他们必须在代价还不太高的时候采取措施安抚华盛顿。为此,日本增加了其海军在南海的巡逻,并对中国在该地区的领土主张采取反对态度。几十年来首次愿意将台湾问题纳入联合峰会的声明,也是安抚华盛顿的又一个例子。

不过,日本领导人的这种平衡行动能维持多久目前不得而知。东京有充足理由不去对抗它大而强的邻国。单是大规模的双边贸易和投资联系,就足以让它慎之又慎,因为破坏这种关系会给日本经济造成毁灭性影响。东亚若发生导致中日爆发战争的武装冲突,那将是更大的灾难,日本官员完全清楚其后果。分析家托拜厄斯·哈里斯在《外交》杂志上写道,“日本的地理、经济和国内政治,对它参与美国领导的对华冷战将有不利影响”。热战中就更是如此。

然而,日本领导人也不愿与美国决裂,不愿在没有美国安全庇护的情况下承担保卫国家的责任。华盛顿并不隐讳打安全牌,这在特朗普总统执政期间尤为明显。特朗普缠着日本(就像他缠着美国的其他盟友一样),要求日本为集体防御努力做更多贡献。他还暗示,如果不能更多地分摊负担,华盛顿有可能重新考虑自己的防御承诺。

然而,他的政策并不是只有大棒而没有胡萝卜。他重申了巴拉克·奥巴马最初采取的立场,即美日共同防御条约涵盖钓鱼岛问题。随着围绕这些岛屿的争议近年不断升级,这个问题对于东京越来越重要,而华盛顿对日本立场的支持被认为是关键。

拜登减轻了分摊负担的压力,而且其政府的第一个行动就是确认防御条约涵盖钓鱼岛问题。但让日本对北京采取更强硬的外交立场,却是4月峰会声明中显而易见的交易。

北京本可以采取措施,来大大增加日本抵御华盛顿劝诱的动机,缓解它自己在钓鱼岛领土主张上的压力。然而,中国反其道而行,增加了海军在“争议”岛链附近的存在,同时征召渔船队也这样做,言辞也越来越强硬。即使从纯粹的短期战术角度看,其效果是将东京进一步推向华盛顿怀抱。中国需要重新考虑他们的方法。

不过,即使在最好的情况下,东京的处境也不值得羡慕。它面临的任务是既要安抚其强大邻国,也要安抚长期的盟友和保护国。如果北京和华盛顿之间的紧张局势继续升级,日本也许就无法再继续保持微妙的平衡了。

发布时间:2021年05月18日 来源时间:2021年05月18日
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