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分道扬镳!无尽前沿法案通过,中美学界间降下铁幕

作者:   来源:知社学术圈  已有 811人浏览 字体放大  字体缩小

在推迟近两周后,美国参议院商务委员会最终以24比4的表决结果,审议通过了《无尽前沿法案》。该法案授权在五年内为美国基础和先进技术研究提供超过1100亿美元的资金支持,以便实现美国在相应技术领域的发展野心。该法案明确将中国视作劲敌与防范对象,并将出台严苛规定限制与中方有联系的科学家参与美国科研项目。该法案尚需美国参议两院的进一步批准,而法案的支持者正在确保相关努力顺利进行。如若最终得到批准,中美学界的合作关系或将面临难以逆转的致命破坏。

《无尽前沿法案》(Endless Frontier Act, 下称EFA)由美参院民主党领袖Chuck Schumer、共和党参议员Todd Young等人于去年5月提出,EFA得名于美国1945年科技政策报告《科学,无尽的前沿(Science,The Endless Frontier)》。后者是美国科研发展史上的一份里程碑式的文件,它提议当时的美国政府进一步增加对学术研究的支持,并最终促成了1950年美国国家科学基金会的创立。

显然,提案者意图通过EFA增加美国的产业科研投资、维持美国在尖端科技领域的绝对优势。EFA实现这一目标的主要措施有四:第一,在美国国家科学基金会设立一个新的技术和创新部门(DTI,Directorate for Technology and Innovation);第二,创设区域技术中心;第三,针对经济安全、科学、研究、创新、制造和就业建立一个战略报告体系;第四,设立供应链韧性和危机应对计划的项目。而其中第一个措施占去了绝大部分的预算,声称将在5年内投入1000亿美元,用于包括人工智能、半导体、量子计算、先进通信、生物技术和先进能源在内的关键技术领域的基础和先进研究、商业化、教育和培训项目。值得注意的是,这一构建新学部的思想已经影响到了NSF的最新动向,一个类似的新型交叉学部已经在NSF中计划建立,详情请参见知社往期报道美国版交叉学部呼之欲出。除开第一项主要预算,EFA还将授权拨款100亿美元建设至少10个区域技术中心,并建立一个供应链危机应对计划,以解决芯片短缺影响汽车生产等问题。

EFA为人们所关注的另一个重要特点是,它具有明显的国家竞争企图,其政策安排与中国等国家针锋相对。EFA 的支持者将中国视为对美国科研创新的主要威胁。他们声称,将基础研究转化为提升经济和国家安全的关键技术,这是美国需要确保的重要能力,而EFA正是为此而生。EFA自提出以来已经经历了多次讨论,而本次得到参议院商委会通过的最新版本(S.1260)内容已翔实许多,篇幅也由最初的160页扩增到了现在的340页。而新版本中纳入的一百多项修正案,包括多项试图防堵中国在信息战方面对美国社会“渗透”和“影响”的条款。

自2018年11月起,美国司法部发起 “中国行动计划(China Initiative)" ,美国政府以未披露与国外机构合作信息等理由,对美国学界尤其是华人科学家群体展开了大规模清查,许多华人科学家遭到刑事指控,面临罚款甚至监禁的处罚。这种带有明显种族定性的执法方式在学界引发了巨大争议,但依然持续了相当时间。这样的态势令许多研究人员无所适从,学界人心惶惶。因此,许多科学家以及学界组织开始要求政府出台“明确相关规定”,以避免研究人员“踩雷”。(详情见拜登持续推行强硬政策防控“科研间谍”)

如今,这种要求得到了EFA的正面回应。根据EFA第303条,白宫科学技术政策办公室(OSTP)将被要求“为联邦科学机构制定有关外国政府人才招聘计划的统一政策准则”。此前特朗普政府也曾发布类似性质的备忘录,但只提及了建议,不具约束力。而EFA本次则明确阐述了指导意见。

中国行动计划的雷厉风行,令许多研究机构禁止了其下属员工及机构参与中国相关的人才计划,这一决策更多是出于风险规避的考量,许多研究机构并不希望政治风波冲击到其研究工作。而EFA的指导意见则直接将这一禁令扩大到了整个联邦政府,以及那些接受联邦政府资助的科学家。

原则上而言,目前的规定是,联邦资助机构要求这些参与了中国人才计划的研究人员,在接受联邦资助时完全披露外国资助的相关信息。而EFA如果施行,那么只要是涉及到中国、俄罗斯、朝鲜或伊朗资助项目的研究人员,都将被明令禁止担任联邦新研究项目的主要研究员。在某些可能情况下,这些科学家也将被禁止参与其同事的项目,或是从其隶属机构的任何联邦资助项目中受益。换言之,那些与中国等国家的研究项目有关系的研究人员,将会被严格排斥在美国科研项目之外。一道学界铁幕,正随着EFA的提出在中美之间缓缓降下。

Schumer在参院商委会表决后的一份声明中说,他打算让参议院全体议员在月底前“考虑并完成”这项立法,并呼吁美国两党能够大力支持。据悉,如果EFA最终获批,那么OSTP将在EFA通过后的6个月内发布新的学界限制准则。

可以看到,EFA不仅仅是美国当下具有先导性的创新法案,更是美国对华政策的重要体现。有美媒评论称,尽管EFA的创新法案赢得了较多的支持(如拜登政府已经批准了新的NSF学部),但美国内部在对华政策上仍存在较明显的党派分歧。EFA想要最终通过必须加以解决。

发布时间:2021年05月16日 来源时间:2021年05月15日
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