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“小球推动全球”——“乒乓外交”五十周年

作者:廉正保   来源:外交官说事儿  已有 386人浏览 字体放大  字体缩小

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廉正保曾担任外交部美大司美国处副处长、中国驻美国大使馆一等秘书、驻休斯敦总领馆副总领事、驻纽约总领馆副总领事和驻纳米比亚大使,曾任外交部档案馆馆长。

1971年春,长期以来处于对抗状态的中美关系正在酝酿着重大变化。中美双方都以不同方式表示两国领导人有意举行会晤的意向,都在寻找一个合适的突破口。

3月下旬到4月上旬,在日本名古屋举行的第三十一届世界乒乓球锦标赛提供了机会,中国邀请美国乒乓球队访华。这件事引起很大轰动,被誉为“乒乓外交”。小球转动了大球,这是毛泽东主席的外交大手笔,不仅打开了中美民间友好交往的大门,而且一举改变了全球的战略地图。当时,我在外交部美大司美国处工作,亲历了“乒乓外交”全过程。

1971年1月25日,总理周恩来会见日本乒乓球协会会长后藤钾二(前排左四)一行。

乒乓球运动在中国非常普及,有人称它为中国的“国球”。毛主席也喜欢打乒乓球,非常重视和关心乒乓球运动的发展,并于1962年会见了中国乒乓球队的教练和运动员。

从“文革”以来,在世界乒坛享有盛誉的中国乒乓球队已连续几年没有在国际大赛中露面。日本乒乓球协会会长后藤钾二,长期致力于中日友好。鉴于第三十一届世界乒乓球锦标赛将在日本名古屋举行,他专程来华邀请中国派团参赛。中日两国乒乓球协会进行了会谈,中方表示同意应邀派团参赛。双方准备签订一个会谈纪要,中方代表坚持要把台湾问题写入纪要。

当时中日关系还没有正常化,日本国内情况也比较复杂,后藤感到为难。周恩来总理得知后,严厉批评了中方人员的做法。周总理说,你们对这样的朋友要求太过分了。会谈要看对象,台湾问题在这里没有必要提,你们不要给后藤出难题。

在周总理直接关怀下,中日乒乓球协会会谈纪要于2月1日在北京签字。随后,中国乒乓球代表团组成,正式向第三十一届世界乒乓球锦标赛组委会报名参赛。

中国乒乓球队一向受到周总理的关怀。过去几次出国比赛归来,他常设家宴招待参赛队员和教练员,说:“我请你们到我家吃饭,钱我出,但要自带粮票。”席间,周总理和大家谈笑风生。饭后,有时还和大家一起打球。

1971年3月28日,中国乒乓球队出席第31届世界乒乓球锦标赛开幕式。(新华社 图)

1971年3月中旬,中国乒乓球队各项参赛工作准备完毕。14日,周总理召集外交部、国家体委等部门负责人开会,听取关于中国队赴日参赛问题汇报。

当时,体委内部出现“去”和“不去”两种不同意见,赞成“不去”的还占多数,理由是得知国外有几股敌对势力想破坏中国队的参赛,去了危险性很大。

周总理沉思片刻后说:“不去怎么能行?我们怎么能不守信用呢?”接着,他耐心地阐明派队参赛的理由,果断地表示,我们信守诺言,参加第三十一届世乒赛。此次出国参赛,已成为一次严重的国际斗争,并提出“友谊第一,比赛第二”,即使输了也不要紧,反正政治上占了上风。

随后,他给毛泽东主席写报告。15日,毛主席在周总理的报告上批示:“ 照办。我队应去,要一不怕苦,二不怕死。”

1971年4月1日,中国乒乓球队获得第31届世界乒乓球锦标赛男子团体项目冠军。(《世纪》杂志公众号 图)

3月28日至4月7日,中国乒乓球队如期赴日参赛,一举荣获四项冠军,使世界为之震动。在短短的几天时间里,中国运动员同美国运动员进行了友好接触。

庄则栋与科恩在名古屋互赠礼物

4月4日那天,自称是“嬉皮士”的19岁美国球员格伦·科恩稀里糊涂地误搭了中国代表团的大巴士。中国运动员庄则栋看到大家都用好奇的眼光注视着科恩,车上没有一个人和他搭讪,便过去同他说了几句话,还向科恩赠送了杭州丝绸。这两名运动员握手的照片顿时成了日本报纸的头条,此事立即成为轰动性的大新闻,被各国媒体广泛报道。

在日本参赛的美国队向中方提出访华请求。消息传回北京,外交部和国家体委联合起草《关于不邀请美国乒乓球队访华的报告》上呈总理,认为目前邀请美国队的机会尚不成熟。

4月4日,总理在报告上批注“拟同意”后,呈报主席。

6日,主席圈阅报告,退外交部办理。美国乒乓球队无缘来访似成定局,因为7日世乒赛就闭幕了,各国代表团将陆续回国。然而,转瞬间却发生了180度的大转弯。事情的起因,源于中美两国乒乓球手的一次偶遇。

1962年毛主席会见乒乓球国手(右三为庄则栋)

毛主席从《参考消息》上得知这个消息,笑着赞许说:“这个庄则栋,不但球打得好,还会办外交。此人有点政治头脑。”

6日晚上,主席吃了安眠药,打算睡觉。突然,他对护士长吴旭君说,大意是:“打电话——王海容——美国队——访华!”“赶快办,来不及了!”护士长立即给王海容打电话。

1972年7月24日,毛主席在一次与总理等人谈中德建交问题时,提到了这次临时改变决定一事。主席说:“那个文件(指不邀请美国队的报告),我本来也是看了的,画了圈。后来到了晚上,考虑到还是要请,就叫打电话。结果那边他们也是没有准备,就去请示东京的大使馆,马上发护照,就来了。”

访华的美国乒乓球队队员们游览长城

请美国乒乓球队访华的消息一传到名古屋,立刻在全世界引起震动。日本各大报纸都在头版显要位置登出有关报道,并大加评论。这个事产生的影响,已“超过三十一届国际比赛的消息”。

消息很快传到白宫,美国总统尼克松后来回忆道:“这个消息使我又惊又喜。我从未料到对华的主动行动会以乒乓球访问的形式得以实现。我们立即批准接受了邀请。中方做出的响应是发给几名西方记者签证,以采访球队的访问。4月14日,我宣布结束已存在二十年的对我们两国间贸易的禁令。我还下令采取一系列新的步骤,放宽对中华人民共和国的货币和航运管制。同一天在北京,周恩来亲自欢迎了我们的乒乓球运动员。”

1971年4月14日,周恩来与美国乒乓球代表团团长格雷厄姆·斯廷霍文握手。(《美国乒乓史》 图)

是的,4月14日,周恩来总理在北京人民大会堂接见了由美国乒乓球协会主席格雷厄姆·斯廷霍文率领的美国乒乓球代表团全体成员。周总理同时接见的还有应邀来访的加拿大、哥伦比亚、英格兰、尼日利亚乒乓球代表团。

对这次接见,周总理交代外交部礼宾司和国家体委国际司作了精心组织和安排。显然,总理重点放在美国乒乓球代表团,但为了不分主次,平等相待,要求礼宾司巧妙安排在同一个大厅接见,把各国代表团分坐各边,围成一个圆圈,按国别字母先后分别接见。周总理同每一个代表团合影留念,同他们谈一刻钟左右。我当时被安排为周总理接见美国代表团和哥伦比亚代表团作谈话记录。

1971年4月14日,周恩来总理在北京会见美国乒乓球代表团全体成员。

周总理来到美国代表团面前,代表团全体成员起立鼓掌欢迎。

谈话开始后,周总理问斯廷霍文:“团长先生是第一次到中国来吧?”

斯廷霍文说:“是的。我们代表团的每一个成员都是第一次到中国来。”

1971年4月14日,总理在人民大会堂会见5个国家的乒乓球代表团。

周总理说:“中国有句古话:‘有朋自远方来,不亦乐乎’。”

斯廷霍文说:“在美国也有这样的说法,不论在哪个地方都可以找到很好的朋友。我们欢迎中国朋友去美国访问。”

周总理说:“是啊,罗德里克先生就来过中国。我和他比较熟悉。我和你们国家的一些新闻记者比较熟悉,他们都要求来中国。当然,一次不能都来,就分批来嘛。过去有很多美国朋友来过中国,以后还会有不少朋友来。”

斯廷霍文说:“我想,如果能够受到像我们这样的热情欢迎和款待,碰到这样好的中国朋友的话,一定会有很多美国人要来中国访问。”

1971年4月13日,中美乒乓球友谊赛在北京首都体育馆举行。(新华社 图)

谈到昨天中美两国乒乓球队的友谊比赛,周总理说:“你们的球打得不错。”

斯廷霍文说:“我们的选手是尽力而为。同时,我们从你们选手那里学到不少东西,对我们很有帮助。你们选手花了很长时间教我们年轻选手技术。他们对我们非常照顾,而且很有礼貌。”

美国乒乓球队的领队杰克·霍华德说:“我希望中国乒乓球队能够在最近的将来访问美国,以便给我们一个机会来报答你们的好客精神并在美国进行友谊比赛。”

周总理说:“你的希望是好的。这个问题要决定于你们的团长。他是有权威的,所以还是保留给团长来回答。”斯廷霍文表示同意。

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1972年4月13日,中国乒乓球代表团飞抵美国底特律,开始对美国进行“乒乓外交使者”的访问,受到美国人民的热烈欢迎。

果然,1972年4月,尼克松总统访华以后不久,由庄则栋率领的中国乒乓球代表团访问了美国。这是中美关系解冻后访问美国的第一个中国代表团,引人关注。

2009年1月,在中美建交30周年招待会上,作者与庄则栋合影。

庄则栋一生坎坷,是位传奇式的人物。由于他在“乒乓外交”中的不俗表现,2009年1月中国人民外交学会邀请他出席了在人民大会堂举行的纪念中美建交30周年招待会。我见到这位当年叱咤乒坛风云、现今脸上布满沧桑的世界冠军,“乒乓外交”的共同亲历驱使我邀他合影留念。

1971年4月,周总理与美国队队员科恩握手。

会见中,美国队员格伦·科恩询问周总理对目前在美国青年中流行很广泛的“嬉皮士”运动有什么看法。

周总理说:“第一,我对这个运动不很清楚。第二,如果要问的话,我只能说一点我粗浅的、表面的观察。可能现在世界青年对现状有点不满,想寻求真理,青年思想波动时会表现为各种形式。但各种表现形式不一定都是成熟的或固定的。因为,寻求真理的途径总要通过各种实践来证明是对还是不对。这在青年时代是许可的。各种思想都要通过实践检验一下。我们年轻的时候也是这样,所以我们懂得青年人的心理:特别好奇。”

周总理列举来访的英国,日本等国青年也有留长发的,说:“按照人类发展来看,一个普遍真理最后总要被人们认识的,和自然界的规律一样。我们赞成任何青年都有这种探讨的要求,这是好事。要通过自己的实践去认识。但是有一点,总要找到大多数人的共同性,这就可以使人类的大多数得到发展,得到进步,得到幸福。我只能回答这些了。”

美国队参观清华大学

科恩表示同意周总理的看法,说:“这些表现形式是许多日子思考的结果,它比表面看到的更深刻。这是一种新的思想,没有很多人熟悉它,可能有少数人熟悉。”

周总理说:“如果自己通过实践证明是错误的,就应该改。正确的坚持,错误的改正。这是我们的认识。作为朋友,我们所以有这个建议。”

周总理对美国乒乓球队全体成员说:“我请你们回去把中国人民的问候转告给美国人民。中美两国人民过去往来是很频繁的,以后中断了一个很长的时间。你们这次应邀来访,打开了两个人民友好往来的大门。我们相信,中美两国人民的友好往来将会得到两国人民大多数的赞成和支持。”

周总理与随同来访的美国记者约翰·罗德里克谈话时说:“罗德里克先生,你打开门了。”

罗德里克说:“我首先感谢你邀请美国记者访华。美国记者访华,经过这么长时间的中断,终于实现了。同时,我赞成你刚才的看法,我们的关系打开了新的一页。如果我们两国间有更好的谅解,这新的一页将更加美好。我希望通过记者的通道,这种关系会得到改善。”

周总理的好客、谦逊和睿智的风度,给第一次来到这块被认为是“神秘国土”的美国人以深刻印象,并引起全世界舆论的关注。

美国队员格伦·科恩当时几乎成了明星。科恩回美国不久,他母亲还专门给周恩来写信,对周总理同他儿子富有哲理的谈话表示感谢。

美国乒乓球代表团回国后,团长斯廷霍文即应尼克松总统之邀造访白宫。尼克松请他讲述了代表团访华的情形和观感。告别前,斯廷霍文特意将中国乒乓球队员送给他的中国制造的乒乓球转赠给总统。几天后,斯廷霍文收到了尼克松发来的电报,内称:“我很高兴拥有使人回想起美国乒乓球队对中国进行历史性访问的纪念物”。

美国乒乓球代表团访华后,中美双方通过秘密渠道接触的进程明显加快。双方商定,美国总统国家安全事务助理基辛格博士于1971年7月9日至11日秘密访华,为美国总统尼克松访华做准备。在基辛格访华的两天时间内,周恩来总理同基辛格进行了17个小时会谈。基辛格访华《公告》一经公布,世界震动。“小球推动全球”,国际格局随后发生了重大变化。

1971年11月1日,中华人民共和国的五星红旗第一次在联合国升起。

1971年10月,联合国表决通过,恢复了中国在联合国的合法席位。

在1972年2月尼克松访华后几年内,日本,联邦德国等近70个国家相继同中国建立了外交关系。中国外交出现了一个崭新格局。这充分显示了由毛主席富有远见的果断决策、周总理精心组织实施的“乒乓外交”的威力,令人赞叹!

在中国共产党建党100周年之际,回顾和重温这段历史,更让人深切感受到老一辈无产阶级革命家主导的独立自主,审时度势,机动灵活的中国外交风格的开拓性和生命力。在新的历史时期,我们要以博大胸怀,展示以人类命运共同体为核心的大国外交风采,夺取外交战线的新胜利!

发布时间:2021年04月15日 来源时间:2021年04月14日
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