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唐兴:美中关系的基础是两国人民之间的交流

作者:唐兴 汤以诺 译   来源:中美印象  已有 4769人浏览 字体放大  字体缩小

【这是美国绿点集团创始总裁唐兴先生(Daniel Wright)2021年1月27日在由卡特中心和中国人民和平与裁军促进会共同举办的线上对华上的讲话。点击这里查看蓝普顿演讲的英文原文。】


谢谢你,高倩倩。在这个时候汇聚一堂非常重要。我们生活在一个双边关系乃至全球关系都遭受严重破坏和变化的时代。今天的会议的组织机构的工作从未像现在这样重要。

1978年,中国领导人邓小平作出决定,向海外派遣3000名学生和学者。当年晚些时候,美国总统吉米•卡特说了一句著名的话:“让他派遣10万名。”第一批52名学者于1978年12月离开中国前往美国。第二年,8名美国学生前往中国。

那段时间,我是乔治亚州亚特兰大的一名高中生。我们的教堂就在佐治亚理工学院的对面,距离今天的卡特中心只有3英里,专门为来自中国的学生提供免费英语辅导。我当时是一名志愿者。约定是这样的:我免费教他们英语,而我新结交的中国朋友则奖励自制的中国菜,教我怎样使用筷子。我还记得我尝试着用筷子夹起那些滑溜的花生。从那以后,在我生活过的中国各地,从上海到北京,从南京到贵州,我一直都没忘记那时掌握的使用筷子的技巧。

今天,主办单位让我谈谈过去40年的中美教育和文化关系:回顾成就和行之有效的做法;并反思经验教训,为未来几年的决策者提供参考。

而这是我的底线:在全球动荡加剧和双边关系紧张的时期,我们必须切实加强两国关系的基础,也就是我们的人民。为此,我们最好进一步加强人文交流和教育交流。我们必须进一步开放而不是收紧政策。全世界摆脱新冠肺炎疫情影响的努力,将为我们所有人再次致力于此目标提供极好的机会。这是我们必须做出的务实的战略选择。

我有三个简短的看法与诸位分享。

1.我们的成就是什么?

就像中美关系的其他领域一样,这方面的数字是清晰而惊人的。根据《2019年门户开放年度报告》,2018-2019学年,在美国接受高等教育的中国学生约为37万,占美国100万国际学生的三分之一。

在过去的40年里,有近33万美国学生在中国学习。

我们许多参与这项活动的人都包含在这些数字之中。但你我不仅仅是数字,不是吗?!

比学生流动数据更重要的是交流所带来的思想、见解、信任和个人成长。

这里的关键成就是信息与理解之间的区别。它们并不相等。信息是事实和数据,你可以在网上找到它们。理解则是细微的差别和洞察力,它有助于决策、判断和效率。

我们生活在一个信息时代,我们有大量关于彼此的信息,但却越来越缺乏理解。而没有理解的信息是危险的。

从信息走向理解的最有效的方式就是通过人与人的互动和第一手经验——这是在教育和文化交流中发生的事情。

正如在中国出生长大、毕生关注中国的美国学者包大可(Doak Barnett)上世纪80年代在《中国的遥远西部》一书前言中所写的那样:

“……人们必须非常警惕对中国的概括,这些概括至少部分不是植根于基层的研究、观察和经验。不幸的是,在西方盛行的中国形象往往缺乏这样的基础。”

今天仍然如此。我想说的是,中国也需要理解美国,特别是在这个动荡的变化时期。

2.什么政策起作用了?

最根本的是,开放和支持人员和思想流动的实际政策是成功的关键。

开放比封闭更好,因为它支持人员流动,促进着我所描述的相互理解。

中国和美国都从各自的历史中认识到,伟大、自信的国家往往更加开放。当我们最开放的时候,我们就繁荣了。被恐惧和不安全所困扰的国家则往往更加封闭。它们不会随着时间的推移而变得繁荣。

新冠肺炎疫情过后,我建议大家加倍努力,进一步加强对外开放,特别是在教育和文化交流领域的开放。

3.最后,未来的教训。

因此,我们必须保护和促进人员流动。随着中美双边关系似乎变得更具竞争性,以及在某些领域的更具争议性,这一空间将进一步面临收紧的压力。

我们将需要在两国关系中选择“战略绿洲”,即能够促进理解并为两国关系奠定基础的领域。

为此,我有一些实用的建议:

首先,自上而下层面:

我们需要创造一个积极支持的环境:

1. 我们需要来自高层的政治信号和对教育文化交流的支持,比如习主席当年与芝加哥和(华盛顿州)塔科马的高中生聊天和时任副总统乔·拜登在成都郊外与学生们打篮球。

2. 此外,让我们需要确保一个新的高级别对话机制,如过去的战略经济对话,肯定人文交流的重要性。我希望两国政府重新建立这样一种机制。

3. 我们还需要切实可行的政策支持,以进一步促进开放——旅行、学习和研究层面。签证政策是关键。

其次,自下而上层面:

1. 我们需要加强两国在大学项目、市长、州长、社区和非营利组织等地方层面的交流。我是美国腹地中国协会(US Heartland China Association)的董事。我们看到了令人难以置信的参与意愿。这需要得到进一步的鼓励和支持。

2. 我们要在地方层面拓展更多的务实合作领域:围绕气候、公共卫生、教育、商业等具体、广泛领域开展务实合作。

3. 我们需要更多这样的活动传播信息和教育公众。中美两国的普通民众都需要明白,这种关系对他们更为有利。

考虑到两国的公众舆论,这并非易事,但至关重要。

我建议我们采取清醒的、务实的态度。我们的人民是建立正确关系的基础——不仅因为它是美好的,而且因为它是必要的。保持、保护和促进教育和人民之间的联系将变得越来越重要。

谢谢!

发布时间:2021年02月10日 来源时间:2021年02月10日
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