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《通胀削减法案》对美国来说有多重要?

作者:JOSEPH STIGLITZ   来源:尚道战略  已有 342人浏览 字体放大  字体缩小

一旦通过,美国的《通胀削减法案》(Inflation Reduction Act)将是一项具有里程碑意义的立法。通过加速美国清洁能源转型、控制医疗成本、恢复部分合理的税法等条款,不仅能抑制通货膨胀,还能增强美国的长期竞争力。

美国参议院民主党人的妥协法案——2022年通货膨胀削减法案(IRA),不仅解决了通货膨胀,还解决了经济社会面临的几个关键的长期问题。

关于当前通胀成因的争论一触即发;但不管你站在哪一边,这个法案都代表着向前迈进了一步。对于那些担心需求过度的人来说,还有3000多亿美元的赤字削减计划。在供应方面,该法案将动员3690亿美元投资于能源安全和脱碳。这将有助于降低能源成本,帮助美国实现2030年前将二氧化碳排放量减少约40%。

这些投资将产生深远的回报。相比今天的通货膨胀,气候危机所造成的成本将更加降低我们的生活水平,而这些成本将更多地由低收入家庭、有色人种和后代承担。这些成本比赤字成本要高得多,也更难纠正。

加强能源安全势在必行。长久以来,石油国家一直能凭借石油威胁世界其他国家。俄罗斯总统弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)再次提醒我们,能源相互依赖会带来严重的风险。但依靠化石燃料出口国是不可靠的,而且非常危险。

该法案还将帮助解决医疗保健费用不断上升的长期问题,包括降低数百万美国人的平价医疗法案保费,以及为那些享受医疗保险的人自付药费设置上限。制药行业从医疗保险中获得的资金多了数百亿美元,仅仅是因为政府被禁止谈判更低的价格。这项对行业的馈赠最终将被取消,十年内将节省近3000亿美元。

美国是世界上药物创新的主要来源之一,这些进步背后的大部分基础研究都是由美国纳税人支付的。然而,美国人要比其他国家的人支付更多,其中一个原因是制药公司被赋予了不受约束的定价权。很多人多年来一直在努力遏制这些公司过度膨胀的市场力量。

此外,该法案将为美国税收政策带来亟需的改进。企业和最富有的家庭没有缴纳他们应缴的税。这不仅削弱了我们对民主的信心,在经济上也是低效的。要为基本公共支出提供资金,而不产生通货膨胀性赤字,税收是必要的。

俄罗斯入侵乌克兰提醒了我们为什么国防开支是必要的。但为了保持美国的竞争力,我们还必须在教育、研究、技术和基础设施方面大举投资。在这方面,该法案包括通过15%的最低企业税、增加税收执法以及对股票回购征收1%的消费税等条款,在未来十年将筹集超过4500亿美元的资金。

15%的最低公司税尤其重要。美国牵头开展了一项全球谈判,旨在限制一些国家政府为企业达成特殊协议的做法,这种做法是为了让企业从其他国家吸走税收和就业机会,并在一场降税竞赛中展开竞争——在这场竞赛中,唯一的赢家是跨国公司。15%的美国最低企业税不仅会增加亟需的财政收入,也将有助于阻止这场自我毁灭的全球竞赛。这对美国尤其重要,因为它使美国的就业免受不公平竞争。

但是,如果美国自己不遵守协议的条件,美国建立的具有里程碑意义的全球协议就不太可能取得进展。从气候变化和粮食危机到乌克兰争取民主的斗争,有很多问题需要全球合作。与气候行动一样,美国的最低企业税是表明我们可以成为良好全球公民的重要一步。

当然,右翼的一些批评者会争辩说,该法案会导致通货膨胀,他们甚至推出模型来“证明”这一观点。但我们现在知道,糟糕的模型只能给出糟糕的预测。

这些可以预见的反对《通胀削减法案》税收条款的论点是基于一个有缺陷的假设:即企业将通过提高价格和降低工资来“转移”最低税收的负担。但经济学家早就认识到,美国现行的企业税制度——允许企业扣除包括劳动力和资本在内的几乎所有成本——接近于纯粹的利润税。经济学中一个长期存在的假设是,纯粹的利润税既不会导致物价上涨,也不会导致工资下降。

这也意味着,可以提高这些税收,而不必担心对通胀或投资产生不利影响。税收体系的巨大扭曲以及严重不平等,来自于执法不力和巨大的漏洞,而该法案至少在这些方面取得了进展。

没有一项法案是完美的。在美国金钱驱动的政治中,总是会有特殊利益的妥协。《通胀削减法案》不如最初的“更好地重建”(Build Back Better)法案那么好,后者本可以在促进公平增长和对抗通胀方面做得更多。但该法案也是朝着正确方向迈出的重要一步。

转自:Project Syndicate

发布时间:2022年08月14日 来源时间:2022年08月11日
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