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布鲁金斯学会建言美国利用移民政策缓解美半导体供应短缺

作者:   来源:上海美国研究  已有 450人浏览 字体放大  字体缩小

半导体供应链问题一直是困扰美国且可能带来可怕经济风险的隐患。日前,布鲁金斯学会刊文称,高技术移民可以有助于增加美国国内的半导体行业劳动力,文章摘要如下:

从半导体到婴儿配方奶粉,美国消费者正面临着生活必需品的严重短缺。具有讽刺意味的是,当前供应链中断的背后既有全球化力量,也有反全球化力量。一方面,婴儿”配方奶粉的短缺反映了高度保护主义的贸易体制,该体制导致了生产的高度集中——美国消费的婴儿配方奶粉的90%都是由4家国内企业生产的。另一方面,半导体的持续短缺则是出于相反的原因:在最近的美中贸易战之前,数十年的半导体自由贸易导致芯片生产集中在韩国、中国大陆和台湾地区。虽然自由贸易为消费者和工人带来了低价产品和高生产率,但在上述两种情况中,生产集中在少数几个地点的公司将消费者暴露在了供应链的风险之下,消费者正逐渐感到这些风险带来的压力。

这些困难促使政策制定者考虑新的方法,以确保关键产品的供应链更加多样化和更具弹性,同时仍保护国家从国际贸易中获得收益。对于半导体行业来说,这意味着将该行业的一部分产能带回美国,国会正尝试通过《美国芯片法案》做到这一点。该法案将为在美半导体设备或工厂相关投资提供520亿美元的税收抵免,旨在借助全球芯片需求的增长,促进国内半导体产业的发展。尽管这笔资金不太可能足以使该行业在前沿芯片领域具有竞争力,但这是一个良好的开端。

虽然税收抵扣可能会刺激美国对半导体设备和工厂的投资,但企业仍然需要找到数千名具有专业技能的工人,以扩大行业规模,而且他们需要及时做到这一点,以便与其他国家竞争。不幸的是,美国制造业劳动力的长期减少侵蚀了其制造业基础,重新发展这一基础可能需要数年时间。

但还有另一种办法——高技术移民可以立即提供大量这方面的专业知识,同时有助于重新培训国内的半导体劳动力。至关重要的是,无论学位和技能要求如何,移民已经在半导体行业的几乎所有职业中占据了很大比例。例如,电气、电子和机电组装工是该行业中规模最大的职业,占半导体行业总劳动力的14%,而且只需要高中学历。这个行业的大多数工人是在国外出生,主要来自墨西哥和中美洲。电子和电气工程师是第三大职业,通常需要高等学位。同样,这些工人中有一半是在外国出生,印度和中国是最大的移民来源国。

如果目前国会在移民政策上的模糊立场持续下去,那么将劳动力规模扩大一倍或两倍将是一个挑战。不需要大学学位的新岗位可以由本土出生的工人来填补,但即使这样,也需要从美国一些劳动力市场最紧张的其他行业吸引数千名工人。例如,新的半导体制造厂可能会建在得克萨斯州的达拉斯和亚利桑那州的钱德勒附近,这两个地方是德州仪器公司和英特尔公司现有制造工厂的所在地。在这两个地方,每个失业工人对应的空缺职位(衡量劳动力市场紧张程度的常用指标)目前是全国最多的,这表明半导体行业的潜在员工数量不足。

即使是在英特尔宣布投资200亿美元建立两个新工厂的俄亥俄州,外国工人在芯片制造业所占比例(10%)是各行业平均移民比例(5%)的两倍。在这里,移民工人来自不同的国家,来自印度、墨西哥、中国和德国的移民比例几乎相同。

初步措施可以是对那些最近失业的、居住在拥有半导体工厂的地区的制造业工人进行再培训。许多衰退行业的职业与顶级半导体职业有显著的技能重叠。例如,在过去的十年里,在得克萨斯州、加利福尼亚州、亚利桑那州和俄勒冈州,多达11000名缝纫机操作员失去了工作,而这些工人拥有的很多技能与半导体加工技术人员以及电气、电子和机电装配工的技能重叠。但即便是这些劳动力也不够。打造有竞争力的半导体劳动力大军的一个更全面的解决方案是,将技能再培训计划与扩大H2-B签证(编者注:美国H2签证为短期工作签证,分为H2-A和H2-B两种。H2-A为临时或季节农业工人;H2-B为其他类的临时非农工作)计划相结合,允许更多的临时非农业工人进入美国。在这方面,拟议中的立法最近取得了一些进展,但其能否获得通过仍存在很大的不确定性。

此外,需要学士或更高学位的岗位将更难填补。这些岗位几乎都是工程类岗位,由美国研究生院输送的外国人才填补。在这种情况下,一个可能的政策解决方案将是扩大H1-B临时工作签证上限。然而,该解决方案在国会面临两党抵制,议员们担心更多的移民会压低美国本土工人的工资。

事实上,扩大移民政策是劳动力发展的一个必要方面,也可以使现有工人受益。好消息是,美国的移民流几乎回到了疫情前的水平。坏消息是,未来将有越来越多的工程专业学生在其他国家就读本科和研究生课程。在美国,希望建立更具竞争力的半导体行业的无党派愿望与移民问题的党派政治发生了冲突。

与过去一样,美国要想在半导体行业获得全球竞争力,不仅需要额外的资金,还需要通过移民引进专业技术。任何不承认这一点的政策组合都注定要失败。

本文摘译自布鲁金斯官网,文章原标题为Smarter immigration policies could help alleviate the semiconductor shortage。译者:沈凯麒

发布时间:2022年06月23日 来源时间:2022年06月23日
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