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吾楼:拜登正在输掉国内!

作者:吾楼   来源:中美聚焦  已有 330人浏览 字体放大  字体缩小

美国总统拜登5月24日结束韩日之行回国途中,便收到了得克萨斯州校园枪击案的消息。这是美国近十年来发生的最致命校园枪击案,造成21人死亡,包括19名儿童。这距离纽约州布法罗市造成至少10人死亡、3人受伤的枪击案刚刚过去10天。

拜登回到白宫后便发表全国讲话,提到“自己已对频繁发生的枪击事件感到厌倦,是时候将这种痛苦转化为行动了”。但是,鉴于国会共和党人长期以来的反对和背后枪支游说实力的影响,拜登政府想要在打击枪支暴力方面有所作为,根本就是一种幻想。

拜登深知枪控问题的难度。从担任参议员开始,到担任副总统,拜登一直都在寻求解决枪支暴力的问题。1994年,参议员拜登力推克林顿政府通过了限制美国枪支扩散和使用的法案,也被称为“攻击性武器禁令”,禁止AK47、AR15等19种攻击性武器的使用,有效期为10年。但到了小布什政府时期,国会拒绝延长该禁令。奥巴马执政时期曾授权担任副总统的拜登接洽国会,推进强化全面背景调查的枪支改革议案,但都因共和党人的反对和美国枪支游说势力的掣肘,无法在国会闯关。

2012年12月康涅狄格州小学枪击惨案,导致20名一年级学生和6名老师遇难,这样的悲剧现在仍在持续

和前一位民主党总统奥巴马不一样,拜登上台后并未将枪支暴力问题当做优先议题应对。拜登上台之际曾公布一个执政计划,主要应对四大危机,分别是疫情、经济衰退、种族歧视和气候变化。到目前为止,这些问题都没有得到解决。俄乌冲突及由其加剧的能源和粮食危机、高通胀、最高法院堕胎权之争以及此次11天内的两起枪击案,消耗了拜登政府更多精力。

这两起枪击案又让枪控问题重回华府政治辩论中心,继续撕裂社会和两党,甚至可能影响今秋的中期选举选情。

这是拜登执政16个月以来内政困境的一个缩影。它时刻在提醒拜登政府,无论白宫在欧洲和印太地区针对俄罗斯和中国的战略布局如何缜密和有效,美国始终还是要回到国内,聚焦在经济、社会层面久拖难决的各种挑战。

接下来,枪支暴力这样的“定时炸弹”还有很多,随时都有可能搅乱拜登的内政外交节奏。比如,后特朗普时代的政治极端主义、种族歧视、白人至上主义、尚在持续的新冠疫情以及经济负担和债务膨胀等问题,都在困扰拜登政府,影响民主党今年中期选举和2024年大选选情。

外交上拜登并非没有疏忽之处。通过欧洲和东北亚行程,拜登巩固了盟邦体系,也推出了“印太经济框架”,并且通过四方安全对话打造新的利益联盟。但是,在拉美、东盟地区的缅甸,以及撤兵后的阿富汗,美国的影响力日益式微,或者说无暇顾及。中国国务委员兼外长王毅本周开始访问八个太平洋岛国,美国国务院表达关切,也能体现出美国的不自信和忧虑。

白宫没有制造这些问题,也缺乏解决其中一些棘手问题的“工具”,因为很多问题都是体制性、文化性的顽疾和多年来战略上的失策,无法通过单一的法案或者某一位领导人展现魄力就可以得到解决。但是,白宫终究还是要承担解决这些问题的责任,承受这些问题对他执政舒适度的冲击。美国选民也习惯于把这些问题都追究于当政者和他所在的党派。比如,最近美国婴儿奶粉短缺的问题,非拜登政策所致,亦非拜登能够控制,而是国内外市场力量综合作用的结果。但拜登还是不得不赶在访问亚洲前启动《国防生产法》以缓解这一问题,甚至不惜让问题奶粉供应商复工。

即便如此,拜登也难以扭转其在国内的民调颓势。5月24日,英国路透社和益普索集团发布的民调显示,拜登的支持率已跌至36%。5月20日,昆尼皮亚克大学(Quinnipiac University)公布的民调显示,拜登总体民调支持率为35%,比4月份下降了3个百分点。在18岁至34岁年轻美国人中,拜登的支持率已下跌至27%,和一个月前相比下滑了6个百分点。西班牙裔选民当中拜登支持率跌幅最大,目前仅仅为26%,而4月份这一数据为44%。在34岁至49岁选民群体中,拜登支持率也仅有32%。

美国总统习惯于根据民调做决策。奥巴马当年拒绝向叙利亚派兵,一定程度上就是因为美国民调反战声音高。拜登此次拒绝向乌克兰派兵,只向其提供经济和军事援助,也是基于同样的民调诉求。拜登民调持续下跌,说明无论拜登在国外或国际舞台上表现得何等优秀,即便集结了针对俄罗斯的制裁体系、推出了针对中国的战略设计,美国选民最关心的依然是国内经济和民生问题。这一民调走势也说明,拜登奉行的基于中产阶级利益的外交路线并没有取得实质效果。他在外交上取得的收益短期内也很难转化到国内。

拜登任内能否成功,关键在国内。国内政策在很大程度上取决于国会,而民主党在国会的多数席位中只占了极微弱的优势。早前他的上万亿美元的“重建美好”法案,反而因党内保守派和中间派的反对而被搁置。拜登愿意减免的对华关税,缓解国内通胀压力,但迟迟没有行动,也和国会的对华强硬姿态有关。财长和贸易代表更是因为对华关税问题出现严重意见分歧。

在11月的中期选举到来之际,共和党摩拳擦掌,誓要夺回国会的控制权。从星期二初选来看,越来越多的共和党候选人和选民正在转向“特朗普主义”(Trumpism),大搞民粹主义以赢得选民。如果民主党人无法保住国会控制权,拜登任何计划的推进都将举步维艰。

现在的拜登有点像当年的老布什。老布什执政期间,对外通过针对伊拉克的“沙漠风暴”军事行动,树立了现代科技战争的标杆;苏联解体也映衬出他对苏“超越遏制”战略的成功。但即便如此,老布什还是输掉了连任选举,主要原因是海湾战争后石油价格上涨,美国经济持续恶化,加上当时里根时代的经济红利逐渐消失,老布什最终未能通过增税和减开支两手下注的方式解决好国内经济问题。

拜登现在外交上似乎也搞得风生水起,一方面利用盟邦体系和俄罗斯在乌克兰打代理人战争,另一方面又推出新的印太战略围堵和对抗中国。但相比老布什,拜登面临的国内社会和经济问题更多,形势更严峻。这就需要拜登展现更多政治魄力和智慧,否则拜登即便赢得了国外,最终也会输在国内。今年中选后,最早明年上半年开始,美国就将进入2024年大选初选,留给拜登的时间非常有限。

发布时间:2022年05月28日 来源时间:2022年05月28日
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