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周惠斌:梅兰芳1930年访美巡演始末

作者:周惠斌   来源:文史天地2020年5月第272期  已有 856人浏览 字体放大  字体缩小

旧金山市市长小卢尔夫前往车站迎接梅兰芳

1919年至1960年,梅兰芳数度赴日本、美国、苏联访问演出,向海外观众倾情演绎富于浓郁中国文化色彩的京剧艺术,不仅展示了他卓越的表演才华和艺术成就,而且为东西方文化的交流和发展做出了巨大贡献。

一、远渡重洋 应邀赴美演出

1926年,由中美学者胡适、张伯苓、梅兰琦、杜威等共同发起的民间团体“华美协进社”在美国成立。不久,“华美协进社”便极力鼓动、盛情邀请梅兰芳以民间文化使者的身份访美演出,推广充满东方文化魅力的京剧艺术。

梅兰芳那时已是中国京剧的领军人物,他心里明白,去美国演出,把京剧艺术介绍给崇尚眼见为实的美国观众,可以提升并改善中国京剧在西方的地位和印象,而且可以借此机会考察欧美戏剧的表演现状。但是赴美巡演,首先面对的是东西方文化固有的巨大差异,其次必须自筹经费。因此,难度之大,挑战性之强,不言而喻。思虑再三,梅兰芳答应邀请,前往美国进行商演。在齐如山的亲戚兼世交李石曾、燕京大学校长司徒雷登和秘书溥泾波,以及担任中国银行董事的冯耿光等人的鼎力支持下,梅兰芳在北平和上海各募捐到了5万美元。这时,海外传来消息,说“美国正值经济危机,百业萧条,市面不振,要么缓来,要么多带钱”,后经冯耿光努力,又筹得5万美元。

经过艰辛筹备,1929年11月,梅剧团正式对外发布了赴美演出的消息。商界、学界闻讯后,纷纷在北平、天津、河北等地或举办公宴,或举行欢送会,河北省政府主席徐次辰在宴会致辞中寄语道:“有人说这次出去怕要失败,但就我个人想来,只要能够出去,就是成功,无所谓失败!”

1930年元月初,梅兰芳怀揣15万美元,冒着可能蒙受经济和名誉双重损失、甚至破产的风险,离京赴沪,率领梅剧团乘坐“加拿大皇后”号邮轮,踏上了跨洋过海去美国的旅程。这无疑是梅兰芳从艺以来第一次没有把握的演出,但他坚定地表示:“破产也得干。”那一年梅兰芳36岁。

远渡重洋的梅剧团共24人,除梅兰芳外,包括王少亭(老生)、刘连荣(花脸)、朱桂芳(武旦)、姚玉芙(花旦)、李斐叔(二旦兼秘书)等演员6人,徐兰沅(胡琴)、孙惠亭(月琴)、马宝铭(笛)、霍文元(三弦)、马宝柱(笙)、何增福(鼓)、唐锡光(小锣)、罗文田(大锣)等乐手8人,以及化妆师韩佩亭、管理雷俊和李德顺,顾问齐如山、庶务龚作霖。由于人员少,有多人还身兼数职,如琴师徐兰沅还登台串演戏中角色。全团共带了45个戏箱,所装行头足可上演200出戏。

经过14天航行,梅剧团由加拿大的维多利亚,辗转美国西雅图、芝加哥后抵达纽约,已故总统威尔逊的夫人率领“赞助委员会”莅临车站迎接。

1930年2月14日晚,中国驻美公使伍朝枢邀请梅兰芳在华盛顿为美国政要友情演出,除胡佛总统因公外出外,华府其余政府官员以及各国大使、社会名流500多人出席。招待晚宴上,梅兰芳表演了《晴雯撕扇》。前财政部长麦克杜精心准备了一套24枚美国各届总统的铜制纪念章,赠送给梅兰芳留作纪念。

二、精彩首演 观众如痴如醉

招待会演出结束后,梅剧团特邀顾问张彭春、齐如山并不隐瞒实情,向梅兰芳坦言:“他们看不懂。”第二天,梅兰芳召集剧团所有人员紧急商议重新选定演出剧目。

顾问张彭春与胡适、陶行知、蒋梦麟师出同门,都是美国教育家杜威的弟子,毕业于哥伦比亚大学,先后获得文学硕士、哲学博士学位,他深谙中国京剧,也熟悉西方戏剧,还精通话剧。张彭春认为,外国人观看中国戏,无非是希望看到传统的东西,因此梅剧团必须选择他们能够理解的又包含中国传统的故事;因为外国人听不懂中国话,所以应该选择那些做、打多于唱、念的剧目。

齐如山则建议采用“完全中国式”的舞台布置:第一层为传统的旧幕,第二层是“中国红”缎幕,第三层是中国戏台式的外帘,第四层为天花板式的垂檐,第五层悬挂四对旧式宫灯,第六层为旧式戏台隔扇。剧场门口张挂中国式宫灯、梅剧团旗帜,剧场内部墙壁张贴介绍中国京剧的图画,营造出一种中国传统剧场特有的演出氛围。

经过众人反复研讨,梅兰芳决定在美国演出的剧目以《刺虎》《汾河湾》《贵妃醉酒》《打渔杀家》等经典作品为主。考虑到美国人素有很强的时间观念,每次演出的时间不超过两小时,同时每场戏的表演时间包括翻译介绍,也作了严格限定,如《刺虎》31分钟、《汾河湾》27分钟、《青石山》9分钟、《红线盗盒》中的“剑舞”5分钟等。

梅兰芳与王少亭访美演出《汾河湾》

2月16日,纽约百老汇第四十九街的剧院内,梅剧团赴美第一场正式演出拉开了帷幕。演出之前,张彭春和华侨翻译杨秀女士用流利的英语,向观众介绍了中国京剧的特点、风格、舞台动作的含意,以及演出剧目的剧情。随着曼妙悦耳的东方乐曲声的响起,绚丽的中国红缎湘绣幕布徐徐拉启,梅兰芳身穿华丽戏服,轻迈柔柔碎步,摇曳纤纤细腰,摆动出变化万千的手势,唱腔抑扬顿挫,处处洋溢着无与伦比的妩媚和高贵……当晚,梅兰芳先后表演了《汾河湾》《红线盗盒·剑舞》《刺虎》。当压轴戏《刺虎》结束,灯光骤亮,虽然已是深夜,但是台下没有一个观众离开座位,他们如醉如痴,被梅兰芳的眼神、手势、舞姿、唱腔深深折服,掌声、喝彩声不绝于耳,梅兰芳不停谢幕竟达15次之多。

第二天,梅兰芳的名字风靡纽约。赶到剧院排队买票的观众数以千计,不到三天,两个星期的戏票全部售罄,6美元的最高票价,在黑市上竟被炒到18美元。美国文艺评论家竞相著文,盛赞京剧艺术的独特魅力。评论家约翰·梅逊·布朗在2月17日的《纽约晚邮报》上由衷感叹:“他(梅兰芳)以变化多端的表演方式揭示他那炉火纯青的艺术,这表现在他所完成的各种手势的方式上,表现在他用极其优美的手势摆弄行头而出现每个新位置时手指的细纤的姿式上,表现在他运用身躯的准确性上,同时也表现在他的一切动作都显然流露出美丽的图案上。”

三、各地巡演 赞誉接踵而至

在纽约公演了5个星期后,梅兰芳率领梅剧团马不停蹄,先后移师芝加哥、旧金山、洛杉矶、圣地亚哥和檀香山等5个城市,历时半年之久。其间共演出了72天,分别上演了《打渔杀家》《汾河湾》《贵妃醉酒》《霸王别姬》《刺虎》《春香闹学》《天女散花》《芦花荡》《青石山》《打城隍》《空城计》《虹霓关》《帘锦枫》等经典剧目,以及《上元夫人》中的拂舞、袖舞、《西施》中的羽舞、《嫦娥奔月》中的镰舞、《麻姑献寿》中的杯盘舞、《红线盗盒》中的剑舞等节目,每一站都获得了很大成功,给观众留下了美好而深刻的印象。

美国著名戏剧家、文艺评论家斯达克·杨在3月5日的《新共和》杂志上发表《梅兰芳和他的剧团的节目》,全面评价了梅兰芳的高超演艺,文中写道:“梅兰芳的表演使我足以见到这是本季度戏剧的最高峰,也是自杜丝(意大利著名演员,以演技简练而不矫揉造作著称)的访问和莫斯科艺术剧院上演契诃夫戏剧以后任何一个戏剧季节里的最高峰。”又说:“梅兰芳涂以胭脂红的浓妆是我在剧院里见到的最美的……那双遐迩闻名的手同菩蒂彻利(意大利画家)、西蒙·马蒂尼(意大利画家)和其他15世纪画家笔下的手奇妙地相似。”

而梅剧团每到一处,无不受到当地政界、商界、新闻界、艺术界的竭诚欢迎,各城市基本都组成了以市长为首的数十位知名人士参与的赞助会,其接待之热忱、盛况之空前,鲜有先例。

梅兰芳一行抵达旧金山时,数以万计的群众闻讯后从四面八方纷至沓来,市长小卢尔夫与警察局局长、商会会长、中国总领事、各界代表来到火车站迎接,并在广场致欢迎词,随后同梅兰芳共乘一辆车,在6辆警车的开道下,前往大中华戏院参加“欢迎大艺术家梅兰芳大会”,车队的每辆车上都插着中美两国国旗。梅兰芳在旧金山演出期间,还接到洛杉矶市市长波特的电报:“极欢迎并且极盼望梅君到洛杉矶演出。”梅剧团到达洛杉矶时,市长因公务在身不能亲自迎接,特意委派代表前往车站恭候,并安排了3辆警车全程护行。

随着梅剧团在6大城市的频频演出,“梅兰芳热”在美国迅速扩散开来,许多商店将京剧的华丽行头摆在橱窗中予以展示,鲜花展览会上有一种花被命名为“梅兰芳花”,檀香山的一个土著歌舞会精心编制了一首《欢祝梅君兰芳成功歌》。更有甚者,一位女士在3周之内连续看了16场演出,犹嫌不足,特地买了36株梅树,邀请36岁的梅兰芳在她家院子里破土种植,并将它命名为“梅兰芳花园”。凡此种种,旅美侨胞喜形于色,无不为中国京剧在美国的成功演出而倍感荣光。

四、与卓别林 缔结跨国情谊

梅兰芳访美期间,同戏剧家斯达克·杨、贝拉斯考,影星范朋克和夫人玛丽·璧克福,舞蹈家露丝·丹尼斯、泰德·萧恩等结下了深厚友谊,特别是与喜剧大师卓别林结为莫逆之交,成为中外艺术交流史上的一段佳话。

5月12日,梅兰芳抵达巡演的第四站——影城洛杉矶,许多市民驻足街道两旁,热情地向梅兰芳招手致意。梅兰芳乘坐范朋克提供的轿车,先至市府拜访波特市长,然后下榻位于海滨的“范福别墅”。

第二天晚上,梅兰芳出席了以市长约翰·波特为首的包括企业家、导演、影星、艺术家等在内的62人“赞助委员会”举办的盛大欢迎酒会。宾主刚刚入座,一个中年人迎面走来,他穿着便服,没有系领带,但神采奕奕,与那些正装出席的嘉宾相比显得格外特别。东道主主动向他介绍:“这位是卓别林先生。”又向卓别林说道:“这位是梅兰芳先生。”东西方两位艺术大师情不自禁地握手、拥抱。卓别林说:“我早就听到过你的名字,今日真是幸会。啊!想不到你这么年轻就享有这样的盛名,真称得上世界第一个可羡慕的人啊!”梅兰芳回答道:“十几年前我就在银幕上看见你,你的手杖、礼帽、大皮鞋、小胡子真有意思。刚才看见你,我简直认不出来,因为你的翩翩风度和舞台上的形象几乎判若两人。”梅兰芳的机敏应对,令卓别林和美国同行钦佩不已。

梅兰芳在洛杉矶与喜剧大师卓别林会面

当时,卓别林正在影棚紧张地拍摄电影《城市之光》,没来得及回家换衣服就匆匆赶到欢迎酒会现场,所以连连向梅兰芳道歉。交谈中,梅兰芳向卓别林表达了自己对他主演的电影的喜爱,称赞他在无声电影里完全依靠手势动作和面部表情,细腻地表现人物的内心活动和剧情内容,而且观众都能看得懂,不失为一种高超的哑剧艺术。卓别林盛赞中国京剧不仅给美国人民带来了高雅的艺术享受,而且给美国电影界提供了弥足珍贵的艺术借鉴,譬如京剧中的唱念做打处理得水乳交融,与美国电影从无声到有声的变革创新中,将说白、表演、歌唱、舞蹈融为一体,有异曲同工之妙。

数日后,玛丽·璧克福陪同梅兰芳参观了卓别林和范朋克等合办的联艺公司,以及米高梅、二十世纪、华纳兄弟、派拉蒙等电影公司的拍摄现场,梅兰芳再次见到卓别林,他们又一起探讨舞台表演艺术与电影之间的相互关系,相谈甚欢。临别时,他们亲切合影,留下了一幅珍贵的照片:梅兰芳身穿蓝缎团花长袍、黑缎马褂的中式服装,卓别林穿着笔挺西装,两人面含微笑,双手紧紧相握……最后还约定,卓别林如来中国,一定到梅宅作客。

五、载誉而归 荣膺博士学位

“访美的目的,本是去学习,并借此表达我们对美国人民的友谊。大家都没有想到,我个人也丝毫没有预料到,会受到美国人民那样惊人的热情接待,而且他们还给了我们许多荣誉。这种深情厚意使我十分感动。”梅兰芳访美演出归来,在上海接受美国记者莫依的采访时感慨不已,除了巡演成功之外,他还收获了无数的赞美:“伟大的艺术家”“罕见的风格大师”“最杰出的演员”“艺术使节”等。

为感谢梅兰芳在传播东方艺术,增进中美两国人民的友谊,加强世界文化之间的交流所作出的特殊贡献,美国洛杉矶波摩拿学院、南加利福尼亚大学,分别授予梅兰芳“文学博士”荣誉学位,表达了对他的表演才华和艺术成就的高度肯定。

5月28日下午2时,梅兰芳来到波摩拿学院礼堂。院长晏文士致开幕辞后,卢瑟·弗里曼博士代表全体教授向参加典礼的千余名师生和来宾演讲了《青年的义务和责任》。他说:梅兰芳先生是来自中国的一位青年艺术家,虽名满世界,却不骄傲自满,待人接物谦恭和蔼,对长者尤为恭敬,这是当今美国青年缺乏的一种道德,我们应仿效他,学习中国青年尊师敬老这一优良的道德品质。堪尼斯·邓肯博士则向师生介绍了梅兰芳一些不为人知的情况,特别指出:“梅先生不仅有功于艺术,而且有功于社会,更有功于世界,故请院长授予文学博士荣誉学位,因为他对社会的贡献与本校所赠荣衔的规章极相符合。”

梅兰芳致词答谢:“今日蒙奖授荣衔,非常感谢诸位,此举是表现对于我们中国人民最笃厚的国际友谊……中美两大民族所希望的人类和平,是根据国际信用和诚意为准则的;要达到这个目的就需要大家从艺术和科学上有具体的研究,要了解彼此的习惯、历史背景和彼此的问题与困难……我所表演的是中国的古典戏剧,个人艺术很不完备,幸蒙诸位赞许,不胜愧怍,但深知诸位此举,不是专门奖励我个人的艺术,而是对中国文化的赞助,对中华民族的友谊……”梅兰芳感言结束,会场上掌声雷动。

几天之后,梅兰芳又在南加利福尼亚大学接受该校颁发的“文学博士”荣誉学位——表彰梅兰芳的艺术贡献,礼赞中国文化的博大精深。那天正值该校成立50周年庆祝纪念日,仪式十分隆重,有3000多人出席典礼,与梅兰芳同时接受博士衔的另有五六十位各界著名人士,100多名学生同时接受了毕业文凭。

梅兰芳一连接受两所高等学府颁授的荣誉学位,显示出美国学界对以梅兰芳为代表的中国舞台艺术的高度重视,表明了他们对京剧的认可和接受,而且也提升了中国京剧演员的社会地位,证明京剧演员一样能以自己出类拔萃的技艺赢得世界荣誉。

【作者为上海市崇明区博物馆副研究馆员】

发布时间:2022年02月09日 来源时间:2022年02月09日
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