拜登新政府国会在当地时间周四(1月7日)凌晨确认选举人团投票结果。拜登取得306张选举人票,将成为美国第46届总统。
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拜登执政一周年:病毒和分裂仍蔓延,民主党中期选举恐丢众议院

作者:刘栋   来源:澎湃新闻  已有 890人浏览 字体放大  字体缩小

一年前的1月20日,美国第46任总统乔·拜登在国会山宣誓就职。在就职演讲上,拜登表示他最重要的任务是将一个被新冠病毒阴影和社会撕裂所笼罩的美国重新团结起来。一年过去,美国的情况变好了吗?

对于拜登来说,2021年是充满雄心壮志的一年。在入主白宫后,他誓言要将曾经的美国“带回来”。他赢得了两位前任都没有获得的一揽子基建法案的通过,试图为美国政治和社会积重难返的制度性和基础性问题打开一丝改革的缺口。

这也是充满挫折的一年。这种挫折不仅体现在仍持续不断的新冠大流行上;也体现在拜登几乎所有的重大立法都在国会遭遇阻拦;还体现在从阿富汗仓促撤军后国内外的一片指责声;这一切都导致美国社会的分裂加剧和民众对政府更加的不信任。

对于这位今年将年满80岁的美国最年长总统来说,眼下是一个危险的时刻:整个国家正被新一波前所未有的新冠疫情浪潮所笼罩;通货膨胀处于40年来最高水平;其民调支持率一直在历史最低点徘徊——在他的前任中,只有特朗普更糟。但拜登声称,他的表现“可能超出了所有人的想象”。

当地时间1月19日,在白宫举行的一周年执政记者会上,拜登回答了110多分钟的提问,多次指出他过去一年执政的累累硕果,并打破了美国总统史上最长记者会纪录。“但是仔细分析,这一年来他在最应该受选民支持的抗疫方面都得分不高,更不用说立法、经济和外交方面的建树了。”美国卡特中心(Carter Center)中国事务高级顾问、埃默里大学政治学系兼职教授刘亚伟对澎湃新闻(www.thepaper.cn)说。

但在中国人民大学国家发展与战略研究院研究员、美国研究中心秘书长刁大明看来,拜登的历史使命就是在2020年终结特朗普的第二任期。拜登上台后政治资本极其弱,面对的又是一个空前严峻的局面,一年后他取得目前的结果并不奇怪。

然而,如果拜登不能扭转目前的局面,民主党人将在今年面临中期选举的大溃败。刘亚伟和刁大明都认为,中期选举民主党丢失掉众议院已是大概率事件,能不能守住参议院也未可知。

“如果说2020年大选对于美国来说是不要什么的否定性的选举,那2022年的中期选举就是要什么的肯定性的选举。”刁大明说。

疫情:更多人感染死亡

在19日的就职一周年记者会上,拜登重点谈到了新冠疫情。他坦承: “这场大流行对我们大多数人造成了近两年身体、情感和心理上无法承受的影响。”他也表示,“我们的工作还没有完成。”

眼下,美国正陷入新冠大流行发生以来最严重的一波疫情。疫情在美国已经造成约85.3万人死亡。2021年的新冠死亡人数已经超过了2020年。

去年夏天,随着疫情的消退、经济的反弹和疫苗接种率飙升。拜登在7月6日独立日纪念活动上不戴口罩并自豪地宣称,美国“比以往任何时候都更接近于摆脱病毒侵袭。”

事实证明,这一结论言之过早。不久后德尔塔变异毒株出现给美国带来一波疫情高峰。2021年11月,随着极具传染性的奥密克戎变异毒株出现,拜登政府再次宣布旅行限制。但这并没有减缓病毒的传播速度。最近几周,美国新增病例达到了历史最高水平。同时,全国范围内的住院和死亡人数都在上升。目前,因新冠住院的美国人比大流行期间的任何时候都要多。

尽管如此,在记者会上,拜登还是列举了自己的“成绩单”:相比自己上任前只有1%的人口完全接种疫苗,如今74%已完全接种,5亿疫苗已经投入使用;向家庭、社区和各州注入的救援资金也产生了巨大的影响;政府在支持治疗新冠药物上市上面取得了巨大的成功,一旦这些药物被广泛使用,将缓解医院的压力。

但是美国要恢复到大流行前的状态还有很长的路要走。

虽然拜登执政以来积极推动普及疫苗,并发布行政命令要求超过100人的企业所有员工必须注射疫苗。但这一行政命令最近被最高法院推翻。

刘亚伟认为,因为只关注疫苗接种,而忽略了对检测试剂和口罩等防护用品的供应,拜登政府被奥密克戎打了个措手不及。19日,联邦政府开始向美国家庭免费提供四套检测试剂,并表示很快会免费发放4亿个N95口罩。但是,拜登政府和美国疾病控制与预防中心(CDC)在戴口罩和隔离时间长短方面常常变换口径的做法,让已经疲惫不堪的民众更加无所适从。

美联社的报道也指出,检测能力的缺乏仍然是美国防疫中一个核心的失败。数百万美国人仍然拒绝接种疫苗。公众对拜登处理大流行的信心大幅下降,这也降低了他的整体支持率。

“如果说特朗普是有病不治,拜登则有点有病乱治。”刁大明对澎湃新闻说,“相比特朗普而言拜登显然更重视所谓科学的做法,但是两个因素其实并没有解决,一是疫情政治化,另一个是政治逻辑对抗科学逻辑,疫情为政治服务。对于拜登来说,其实也不能免俗。美国疫情防控的失败,归根到底是结构性问题,并不是任何一个党派换届就能处理解决的。”

经济:官方民间温差明显

在经济方面,拜登亦是喜忧参半。

截至2021年底,美国失业率降至3.9%,创下50年新低,他上任时失业率高达6.4%;股市创下历史新高,经济增长速度位居世界前列。

从积极的一面来看,在拜登的领导下,美国新增了640万个就业岗位,这是历史上第一任总统任期内增加就业岗位最多的一届。申请失业救济人口从拜登上任时的1800万下降到今天只有200万人,这也是美国历史上单年最大降幅。

但是与新冠大流行前相比,许多雇主仍在为填补职位空缺而苦苦挣扎,许多人不愿重返工作岗位。最令普通民众烦恼的是,目前,美国通胀率从一年前的1.7%升至7% ,达到近40年来的最高水平。供应链问题导致许多地方油价上涨,超市货架空空如也,民众怨声载道。

对此,拜登本人也并没有否认,然而却又似乎无能为力。19日记者会上,拜登承认说: “考虑到我国经济的强劲发展,以及近期油价上涨的速度,重新调整必要的支持非常重要。现在,我们需要控制通胀。”

刁大明表示,这反映出美国社会一直以来存在的“两张皮”的问题:一方面失业率等数据很好看,另一方面民众在真实生活中的感受却不好。“这也反映出长期以来比较深的结构性问题。”他说。

立法:党内同袍掣肘

本届民主党政府虽目前在国会参众两院均占据多数席位,但领先优势极为微弱,且内部矛盾不断,导致拜登上任一年以来几乎所有的法案都屡遭挫折,不断碰壁。

拜登入主白宫时,施政的最大雄心之一是推出一个高达4万亿的一揽子全面社会支出计划,然而直到2021年结束,这一计划却因为党内左翼和中间派民主党人之间的分歧而始终难产。

去年11月,美国众议院在经历数月拉锯之后终于通过了第一部分基建法案,但其规模从最初的2.3万亿美元缩水至1.2万亿美元。

另一部分1.8万亿美元被称为“更好地重建”(Build Back Better)法案却依旧难产。其中的一些内容包括了民主党在过去10年一系列优先事项——儿童保育税收抵免、气候立法、带薪探亲假和普及学前教育等条款。

这项提案中包括美国在应对气候变化方面有史以来最大的一笔投资,这些政策将促进绿色能源部门的发展,并投资于电动车和公共交通服务。

在去年于英国格拉斯哥举行的联合国气候大会上,拜登承诺,到2030年,美国的温室气体排放量将比2005年水平减少一半。但如果“更好地重建”法案未能通过,将几乎不可能实现这一目标。

“其实主要并不是共和党的反对,而是民主党内没有协调一致。”刁大明说。这一尴尬问题再次凸显出目前民主党内缺乏共识和凝聚力。

接下来的几周和几个月对于拜登的施政和政治遗产至关重要。没有党内同袍的支持,更好地重建法案注定不能成功。目前还不清楚谈判能否重启。尽管拜登在记者会上表示,对此他有“信心”。

事实上,从经济、投票权、警察改革到移民议程等重大立法和改革事项,都在参议院受到了阻挠。民主党目前只有微弱优势。如果共和党在今年的中期选举中获得国会控制权,那么将会对拜登政府任内剩下的时间在国内事务议程上形成巨大的掣肘。

外交:美国回来了吗?

在全世界的眼中,拜登领导的美国似乎找回了一些曾经的影子。

重返《巴黎协定》和参加格拉斯哥气候峰会,与欧洲盟友修复关系,努力向找回美国的全球领导力。但全世界也目睹了拜登政府在阿富汗的仓促撤军。拜登无视军事和外交顾问的警告,错误地判断了塔利班武装和和阿富汗安全部队实力对比。最后,让数百万阿富汗人在塔利班接管后的第一个冬天面临饥荒和严寒的致命威胁。

刘亚伟认为,拜登在阿富汗的撤军虽然本身被世人耻笑,但勇气可嘉,也为美国集中精力应对其他挑战打下坚实基础。但是除此之外,美国的外交乏善可陈——不仅华盛顿的对华政策延续了特朗普时期的所有决策,它试图让其他国家加入反华同盟的做法虽然有所收获,但也让那些想对中国保持关系的国家感到无所适从。

美俄矛盾因乌克兰问题继续恶化,华盛顿从一开始就表示不会军事介入更让普京在乌克兰问题上游刃有余。民主峰会让世界更加聚焦美国民主自身的问题,朝鲜半岛和伊朗核扩散问题没有受到任何牵制,缅甸、埃塞、苏丹和马里的问题美国不是不闻不问,就是无所作为。

一年前,离任的前总统特朗普在离开华盛顿前,拒绝参加拜登的就职典礼。他在安德鲁斯空军基地广场对一群稀稀落落的支持者说,他们应该期待他的第二任期的到来。

“我们会以某种形式回来的,”特朗普说。“祝你们生活愉快。我们很快就会再见面。”

2024年,特朗普是否会卷土重来?在今年的中期选举后,这一问题或许会变得更加清晰。

发布时间:2022年01月20日 来源时间:2022年01月20日
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