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奥巴马年度荐书,走红的华人女作家:孤独、忧伤、不安全

作者:彼岸乔木   来源:天下乔木  已有 743人浏览 字体放大  字体缩小

最近奥巴马总统在推特,推荐了他2020年喜爱的17本书:

奥巴马虽然下台了,但在美国人气极旺,推特有1.27亿粉丝,现任总统网红川普有8千万粉丝。被奥巴马推荐,影响不得了。特别是其中的一本:《这些山上有多少金子》,是华人女作家C Pam Zhang的小说,他为什么推荐?

这是这位30岁的女作家的首部小说,即使没有奥巴马的推荐,该书今年出版后已经是畅销书,获得美国的一些图书奖,各大媒体都有书评,也有不少对作者的采访。

美国的华人本来就少,总共500多万,不到人口的2%。主要从事三类工作:一是卖智力的专业技术工作,如工程师、程序员、教授等;二是卖体力的服务业,如餐饮、司机、超市、护理等;三是卖资本或其他本事的大小生意人。

少数族裔,生存压力加上家庭影响和传统,从事烧钱成才难的文艺、体育的很少。过去有一些老的华人女作家,比如今年疫情期间因感染引起并发症去世的於梨华,88岁。

还有年轻一代的张纯如,1997年调查、采访写出《南京大屠杀》后,影响很大,成为非虚构类的畅销书,翻译成多种文字出版,引起国际史学界、美国媒体对这一话题的重视。可惜由于接触了太多非人的素材,又受到日本极右势力的攻击,患了抑郁症,于2004年开枪自杀,36岁。

现在又出了个年轻女作家,畅销书加奥巴马喜爱,自然引人注目。

C Pam Zhang的中文名字读音是Zhang Chenji, 她1990年生于北京,4岁时移民美国。根据其自述,父母为了生计,在美国不断奔走,她18岁前,搬了10次家。从南部肯塔基州的列克星敦开始,多次折腾,最终落脚西部加利福尼亚的萨利纳斯。

不幸的是父亲在她22岁的时候去世,丧父的忧伤,加上少数族裔的文化孤独,伴随着她的写作。

她不是很早就开始职业写作的,2015年25岁的时候,她遭遇了一次下岗。那时她大学毕业,在一家科技公司干了几年,压力很大,也不太喜欢,最后还被迫离开。有很多感受想倾诉,就想写作。于是和几个朋友结伴搬到泰国曼谷,那里费用比美国省很多,靠点积蓄能维持。

在泰国七个多月的时间里,她初生牛犊不畏虎,写了十多篇短篇小说,涉及死亡、移民和孤独等主题,都是常见的套路,并不成功,自己最终也不满意。决定重新选题,写个长篇。

她是美国女作家劳拉·英格斯·怀德(Laura Ingalls Wilder,1867-1957),和约翰·斯坦贝克(John Steinbeck,1902 -1968)的粉丝。怀德的作品以她童年时代的西部开拓故事为背景,最有名的小说是《大草原之家》(Little House on the Prairie)。

而获得诺贝尔文学奖的斯坦贝克的代表作是《愤怒的葡萄》(The Grapes of Wrath),他对美国农民的不幸、底层挣扎的人群、移民,都有深深的同情和深刻的描写。

但是她看来看去,觉得他们写的都是白人,并没有反映华人的生活,而且没有体现出她和家庭在美国的感受:奔波、忧伤、孤独。她想写一部小说,把自己写进去。

于是有了这部小说,它以当年的淘金热为背景,注入神奇的现实主义元素,描写两个孤独的姐弟,在老虎游荡的美国西部地区自生自灭。

姐姐露丝和弟弟山姆显然有她的家庭影子,他们在父亲去世后,如何挣扎生存,特别是在一个具有敌意的小镇,作为被人排斥的外来人口。

她说写作的灵感来自亲身的经历,特别是童年时四处走动的孤独和不安全感,以及父亲离世给她带来的悲伤。但是成年以后,在一种异域文化,又很难排遣。

“当你以一种被压抑的方式想念亲人时,环境却困扰着你,无法摆脱”,她说。

她认为白人的作品,即使是描写普通人,也常有一种史诗般的感受。“应该以这种方式告诉华人移民,他们如何穿越全新的土地,以一种生命换另一种生命,这些故事本质上也是史诗般的。”

她在写作的时候,还没有新冠疫情。但小说出版后,由于疫情,美国社会对华人若隐若现的排斥,正好吻合书中反映的历史基调。

而奥巴马作为黑人,父亲回国去世,母亲从小带着他夏威夷、印尼,又回到美国。童年相同的经历,少数族裔被排斥的共同感受,想必也是该书打动奥巴马的地方。

她目前居住在旧金山,兼职给一家化妆品公司做点事,主要时间在写作。

“美国很漂亮,但在许多地方,也非常暗淡和令人恐惧。我要把它写出来,过去的华人文学很少写这些。”

是啊,从《北京人在纽约》起,华人写美国都在编织美国梦。

可是最近20年中国的迅猛发展,两相比较,美国梦在光环消褪,特别是经历了2020年的疫情、社会骚乱、政治纷争。

发布时间:2020年12月21日 来源时间:2020年12月20日
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