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伊萍:美国蓝州与红州生活质量指数对比

作者:伊萍   来源:中美印象   放大  缩小

蓝州与红州的称号是美国主流媒体用来标注地域政治的一种方式,美国的五十个州被区分为蓝州、红州、和摇摆州三大类,区分依据是过去四届美国总统选举中,即2004年、2008年、2012年、和2016年总统大选中,美国民主党和共和党总统候选人各自在这些州的获胜次数,所谓蓝州,是指在过去四次选举中民主党全部获胜的州,红州是共和党四次获胜的州,其余的州被统称为摇摆州。由于摇摆州之间存在倾向性差异,摇摆州又被进一步细分为浅蓝、浅红、和紫色三种,浅蓝州是三次投票给民主党,一次给共和党,浅红州正好相反,是三次选共和党,一次选民主党,紫色州是两大党各赢两次。人民将选票投给某个政党,意味着他们选择该党主张的治国路线,在治国思路上,民主党人与共和党人大不相同。共和党人的思路是将资本主义当成是国家发展的根本基石,因此,他们提倡的国策以经济发展为上,反对政府对资本主义进行干涉,共和党最著名的口号-减税,重点就在于让富人少交税,从而减轻资本主义的负担,以有助于经济增长,政府参与环境保护也被看成是对资本主义的干扰,受到共和党人的强烈抵制,现任美国总统川普上台后,就废除了许多美国政府设立的环境保护条例。民主党人在治国思路上并不主要着眼于经济发展,他们更看重的是解决社会问题,比如,贫富差别、环境保护、种族歧视、以及社会医保等都是民主党人更为关心的问题。对多数美国老百姓来讲,经济是关系到生活质量的一个重要方面,是他们投票时的优先考虑,尤其是对来自红色中国的华人新移民,更是如此。那么,格外强调经济发展的共和党是否真的善于发展经济呢?民主党看重的缩小贫富差距和保护环境又是否真的会阻碍经济发展呢?下面让我们来看看美国五十个州的人均收入排行榜,看看到底是红州,即共和党州,还是蓝州,即民主党州的经济更好。

以下是根据Wikipedia提供的2011年到2014年美国各州人均收入(per capita income)排行榜数据制作的收入排列图,我在数据的最右端给每个州附加了政治颜色一栏,以便将收入高低与政党选择联系起来。

图1美国各州2011-2014年人均收入排行榜

以上收入图清晰地显示出蓝色大多向上浮和红色大多往下沉的趋势,表明蓝州居民收入普遍高于红州的走向,摇摆州则混杂于中间地带。排在收入最高的前十个州当中,有七个是蓝州,其中前五名被蓝州囊括,红州进入前十名的只有两个,另一个进入前十名的是浅蓝州。从第十一名到第二十名,仍然是蓝州占多数,共有七个,其余三个州中有两个是浅蓝州,另一个是红州。蓝州人均收入掉到第二十名之后的只有两个。从第三十一名到第五十名,即美国人均收入最低的二十个州当中,没有一个是蓝州,红州却占据了绝大多数,共有十五个,其中,收入位于全国最低水平的四个州全部是红州。由此可见,共和党虽然集中精力于发展经济,为此,他们不顾环境保护,也不管社会问题,最后所获得的经济结果却比不过既保护好了环境、又缩小了贫富差距的民主党,这与不顾环境污染、不讲人权、以经济发展为硬道理的中国共产党最后却把中国的经济搞得问题多多,是一样的道理,民主党注重于解决社会问题的政策不仅不会阻碍经济的发展,相反,在减少社会问题的基础上发展起来的经济才更加健康繁荣、也更加稳定持久,缩小贫富差距实际上有利于提高经济的整体水平,因为这可以给更多的人以更高的消费能力,使市场更加兴旺。美国各州经济收入分布图证明,经济问题实际上与社会问题密切相关,只有解决好社会问题,才可能真正搞好经济,发达国家之所以发达是因为这些国家的政府更重视减少社会问题,像中国政府那样,忽视社会问题的解决,经济就永远会存在问题,中国也永远不可能成为发达国家。美国两大党这种在治国方法上的不同思路,造成美国州与州之间的贫富差别有时相当显著,收入位于最高位的康涅狄格州2011年到2014年人均收入达$35,373,,而处于最低位的密西西比州同期人均收入只有$21,036,两州虽然同属于美国,但密西西比人的收入只有康涅狄格人收入的53.4%。

当然,经济水平只反映生活质量的一个方面,光有钱并不保证生活幸福,良好的社会环境和自然环境都是影响生活质量的重要因素。比如,如果仅仅从经济收入看,中国许多富人的收入比大多数美国中产阶级的收入水平还要高,可是,中国的富人们大多不愿意生活在中国,而是更希望自己或自己的孩子能够移民去西方,这说明钱多与生活质量高并不一定相等。可以用来衡量综合生活质量的一个指标是人均寿命,人要长寿需要多种因素的配合,优越的物质条件固然有助于寿命的延长,但是,心情愉快、人与人之间关系和谐、食品的健康、空气与水的清洁、以及医疗条件优越等也都是有利于长寿的至关重要的条件。下面,让我们来看看同样是根据Wikipedia提供的数据制作的美国各州人均寿命排行榜图。

图2美国各州人均寿命排行榜

从以上人均寿命图中,我们可以看到,美国最长寿的前九个州全部是蓝州,蓝州中最短寿的州位于全美第三十二名,红州在人均寿命排行榜上名次最高的是第十名犹他州,而全美国人均寿命最短的从第四十位到第五十位的十一个州全部是红州。最长寿州与最短寿州之间的差距则相当明显,从第一名夏威夷人的平均寿命81.3岁,到第五十名密西西比人的平均寿命75岁,两者相差六点三岁,密西西比人的平均寿命比中国人的平均寿命还要短。

反映生活质量的另一个重要指标是犯罪率,一般来讲,共和党强调以执法从重从严来达到降低犯罪率的目标,而民主党的政策则更加灵活,提倡该从宽处从宽,该从严处从严,比如在对待吸毒问题时,民主党更倾向于从宽,有些美国蓝州如今已经开放了吸大麻的合法性,但在枪支管理上,民主党则提倡严格管制,而共和党却坚持采取放任的态度。那么,大麻的合法化是否会导致犯罪率的升高?严格管制枪支又是否有助于降低谋杀率?下面让我们来看看美国各州谋杀率排行榜。

图3美国各州2016年谋杀率排行榜

上图是根据DeathPenaltyInfo.org网站提供的数据制作的2016年美国各州谋杀率排行榜图,该图显示,在美国谋杀率最低的十个州当中,蓝州占七个,红州有两个,另一个是摇摆州,其中谋杀率最低的前三名皆为蓝州。而在美国谋杀率最高的十个州当中,颜色分布正好反过来,红州占了七个,蓝州有两个,另一个是摇摆州,谋杀率最高的三名皆是红州。谋杀率数据图所展示的蓝州与红州之间的差别不如经济收入图或人均寿命图那样红蓝两色更清晰地分头向两极走,而是颜色分布看上去有点红蓝交错,不过,谋杀率图仍然透露出向下落的以蓝色为多数、往上升的以红色为主的大致趋势,说明,谋杀率比较低的州当中蓝州仍然占多数,而谋杀率偏高的州当中以红州居多。其中,位于全美国谋杀率第一位的路易斯安那州也是全美国枪支管理最松懈的州,而大麻合法化的缅因州却在谋杀率排行榜上处于倒数第二位,另一个大麻合法化州-佛蒙特也跻身于谋杀率最低的前十名之列,而谋杀率最高的十个州当中没有一个是大麻合法化州。放开大麻合法性的一个好处是,可以减少监狱中犯人的数目,从而降低政府花费在关押犯人上的开支,如果这一政策没有带来犯罪率上升的副作用,那又何乐而不为之呢?许多人支持共和党的原因是为了少交税,问题是,共和党推行的政策常常与它宣称要达到的目标相矛盾。比如,共和党提倡建立一个省钱的小政府,同时,又主张从严执法,可是,执法严厉是需要花钱的,关在监狱里的犯人越多,给犯人判的刑期越长,政府要花的钱也就越多,所以,想要从严执法就不能省钱,想要省钱就不能过严执法。当然,执法确实也不能太松,否则真有可能带来犯罪率上升,关键是要根据实际数据科学地掌握好平衡,该从宽处从宽,该从严处从严,从而达到既保证社会安全、又避免浪费不必要开支的最佳结果。

来自红色中国的华人新移民当中曾经流行过这样一种说法,即,美国民主党是穷人党,支持民主党的大多是吃福利的穷人。以上展示的美国各州居民收入图和寿命图数据清晰地表明,民主党实际上是致富党,它的政策不仅帮助了穷人,也给所有阶层的人民带来了富裕和长寿,说共和党是穷人党才更合适,因为虽然共和党领袖当中有不少是富人,但支持共和党的基层选民主要来自贫穷州的人民,共和党提倡的政策给极少数富人带去了少交税的好处,却给广大基层选民们带去了贫穷和短命。红州的基层选民们之所以会做出这种损害自身利益的错误选择,主要是出于他们大多文化水平低,思维趋于感性化,而民主党选民当中受教育水平高的人比例较高,思维更加理性,更懂得如何保护自身利益。说共和党选民文化水平低、民主党选民文化水平高,既来自日常生活中的观察,也有统计数据的支持,下面是根据Wikipedia数据制作的美国各州大学毕业生占人口比例的排行榜图:

图4美国各州大学毕业生比例排行榜

以上美国教育水平分布图显示,在美国大学毕业生比例最高的十个州当中,没有一个是红州,蓝州占了八个,其余两个是浅蓝州,在受教育水平最高的前二十名里,蓝州共有十四个,红州只有四个。在数据的另一端,即美国大学毕业生比例最低的二十个州当中,没有一个是蓝州,红州却占据了十三个,全美国受教育水平最低的五个州全都是红州。比例最高的州与比例最低的州之间的差距也相当严重,比例最高的马萨诸塞州,大学毕业生占人口总数的40.5%,而比例最低的西弗吉尼亚州,大学毕业生只占人口的19.2%,不到马萨诸塞州的一半。
  (作者伊萍现居美国,自2008年起在海外中文网站发表了大量以中美政治与社会问题为题材的博客。著有《双魔记:毛泽东与斯大林的故事》和《川普是美国生病的症状》两部非虚构长篇中文书籍。)

发布时间:2020年10月11日 来源时间:2020年10月09日
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2020.11.11用户名:游客

评论:表格已更正,感谢提醒!

2020.11.10用户名:游客

评论:表格贴错了吧?

2020.10.18用户名:saikun2k@yahoo.com

评论:4年前桑德斯哀叹:民主党失去了“白人工人阶级”。
民主党靠给富人加税补贴穷人来拉拢工人阶级,川普靠“移民抢走机会”忽悠白人工人阶级。所以,还是民族主义有号召力。

2020.10.18用户名:游客

评论:2个图引用错误

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