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参院立法严查学界外国关系,白宫或将直接监督学者

作者:   来源:知社学术圈   字体放大  字体缩小

7月22日,美国参议院国土安全和政府事务委员会批准了一项争议法案的修改草案,该法案旨在加强对研究人员境外合作关系的监督审查力度。这项法案提出之初即遭到部分高校组织的明确反对,因为它或将对高校的全体职工的学术自由形成进一步的限制约束。不过,反对的声音似乎并没能阻止法案的持续推进,此次修改草案的批准通过即是证明。政治对峙的波澜延伸至学术界,似乎已成定局。

该法案初步定名为《美国创新保护法案 (Safeguarding American Innovation Act, S. 3997) 》,在美国参议院国土安全和政府事务委员会(the Committee on Homeland Security and Government Affairs)中,两党对该法案一致支持。这种一致说明美国政界在逐渐形成一项共识,即将跟中国支持相关的研究合作视作对美国国家安全的威胁,而国会应当对这些威胁作出应对。对中国方面而言,这不啻一个明确的政治信号,昭示地缘政治所引发的对峙态势正无可避免地蔓延至学术界。尤其是该草案提议直接在白宫下属设立研究人员监督机构,说明了美国对学界的干预正在进一步升级。

据悉,该法案包括如下几个要点:

扩大国务院限制移民的权力;

对未能在申请中披露境外支持关系的研究人员的加大处罚力度;

降低个人和机构申报国外资助的门槛;

成立新的研究监督机构,由白宫管理及预算办公室直接领导。

但是,这项法案此前就遭到许多高校及组织的反对。反对者担忧,这样的措施实际上会使美国学界对外国学者的吸引力降低。他们认为,这项法案不会使国家安全保障提升,只是徒增文书工作而已,且实际上会破坏研究创新。在与委员会进行了数月的幕后谈判之后,这些反对方采取了不同寻常的做法,即在本次修改草案投票之前不久发表了两封公开信,以示反对。

四个持反对意见的主要组织——美国大学协会、美国公立及赠地大学协会、美国医学院协会、美国教育委员会——的主席提交了第一封公开信,他们在信中指出委员会在草案上的修改只是措辞上的,并未触及法案实质。信中强调:“我们对法案联合倡议人参议员Rob Portman和Tom Carper 表示感激,感谢他们改变了某些文字、措辞,以回应高等教育界的关切。但是,更多的更改是必要的……如果没有进一步的更改,我们还是无法支持该法案。”

然而,法案的修改草案还是获得了批准通过。投票结果公布后,Portman在简短的致辞里,也对这些组织致函委员会的行为表示公开反对,他说:“令我感到沮丧的是,这些高校未经过Carper 参议员和我本人就直接致函委员会。”据悉,Portman主持着国土安全和政府事务委员会的常设调查小组,而越过该小组直接致函委员会是一种非常规做法。

Rob Portman(左)与Tom Carper(右)

Portman宣称,他和Carper已经对上个月提出的法案作出了修改,以解决反对者“四个关切中的两个”,并且他们将“很乐意谈论”剩下的争论点。他特别指出,该法案不会阻止外国人才流向美国,更强调该法案和阻碍中国本科生进入美国大学“毫无联系”。Portman同时也对他的批评者反击道:“我们一些高校的行为已经不是天真二字可以塞责的了,当外国政府试图对获得联邦资助的研究人员施加影响时,他们有时居然睁一只眼闭一只眼。”Carper补充称,这项立法的目的是“减慢或禁绝中国窃取我们的研究成果”的努力。

反对者称,Portman对反对方提出的问题存在表达错误。一位反对者表示:“这跟来美留学的本科生一点关系也没有,我们担心的不是这些本科生,Portman他们自己也清楚这一点。我们担心的是外国研究生和其他想赴美的学者,以及法案给他们带来的影响。”目前,美国国土安全和政府事务委员会该所批准的最新版本法案尚未公布。但据消息人士称,修改草案存在的变更只是措辞上的微小改动,有关拒绝签证的部分以及在白宫属下设立新的研究监督机构等条文并未改动。

在反对方提交的第二公开信中,反对者详细阐述了有关签证申请的担忧,他们认为美国政府可能会“仅基于怀疑活动而非真实确凿的违法行为”就拒绝申请人入境。信中还提到,相关条例大大扩大了必须申报的境外资助的适用范围。信件谴责立法者:“如果你要在草垛里找一根针,却想把草垛弄大,这是毫无意义之举。”

尽管双方存在着根本分歧,但Portman和Carper卡依然表示将与研究界继续进行谈判。Portman对其同事说:“我知道你们中的一些人存在顾虑……我很高兴你们没有投票反对。”至于进一步的谈判,他表示“我们一直是对外开放的”。

虽然此次修改草案得以批准通过,但该法案仍然有待进一步的审议和更高层级的投票,来决定它最终能否落地实施。Carper称该法案为“一项正在进行中的工作”,称希望使该法案变得更好,以便在参议院全体会议中得以投票通过。不过在11月大选之前,参议院召开会议的日子已经很少,因此许多法案反对者认为他们今年已没有采取进一步反对行动的良好时机。

原文链接:

https://www.sciencemag.org/news/2020/07/research-security-bill-advances-us-senate-despite-opposition-research-groups

发布时间:2020年07月25日 来源时间:2020年07月25日
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