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杰拉尔德——拒绝传统美国梦

作者:西蒙•库柏   来源:FT中文网  已有 542人浏览 字体放大  字体缩小
  美国达拉斯(Dallas)贫民区出身的黑人男同性恋凯西•杰拉尔德(Casey Gerald)成功进入耶鲁大学(Yale)和哈佛大学(Harvard)求学,他就是美国梦的化身。他的成功表明,在美国,任何人只要努力,依然可以成功。
  在一次自助晚宴上,杰拉尔德向乔治•W•布什(George W Bush)讲述了他的故事。这位美国前总统对他的故事非常着迷,特别是因为杰拉尔德在几乎没有父母陪伴的情况下获得了成功。
  几年后,布什在比弗利山庄(Beverly Hills)的舞台上复述了一版经过修饰的杰拉尔德的经历。这是因为,像杰拉尔德这样的故事常常被用作为整个不公正的美国体制辩护的理由。杰拉尔德认为,美国梦“分散了人们对美国机器的注意力”。
  杰拉尔德新出版的回忆录《此地永无奇迹》(There Will Be No Miracles Here)也是他这一代人的故事的缩影。现年32岁的杰拉尔德与29岁的左翼国会女议员亚历山德里娅•奥卡西奥-科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)一样,代表一群拒绝传统美国梦的人发声。盖洛普(Gallup)去年夏天的一项调查显示,年龄在18岁至29岁之间的人中,有51%的人表示他们相信“社会主义”,而只有45%的人表示相信“资本主义”。杰拉尔德帮助我们认识了一个新的美国。
  杰拉尔德在达拉斯的Oak Cliff长大,他看到了贫穷的黑人能够成功的为数不多的几种方法。他的祖父是一名传播末世启示的传道者,从事“美国最伟大的事业:拯救灵魂”。
  他的姑姑是一名成功的殡仪师。他的父亲是俄亥俄州立大学(Ohio State University)的一名橄榄球明星球员,但因对可卡因成瘾而退役——他曾用可卡因来抑制身体伤病带来的疼痛。
  杰拉尔德的聪明和恭顺帮助他获得了成功。他操着一口很重的德州口音对我说,作为一名孤儿,他练就了“妓女的本领”——抹去自己的个性,上位者想要什么,就给他们什么。
  他努力学习,并在橄榄球场上拼命练习(橄榄球是他在美国遇到的唯一唯才是用的体制)。当杰拉尔德凭借着橄榄球特长进入耶鲁大学的时候,Oak Cliff沸腾了,他的海报贴满了当地的学校,上面的标语写道:“他做到了。你也可以。”
  杰拉尔德意识到,对于弱势群体而言,他象征着希望,而对于统治阶级来说,他是一块宣示体制公平的广告牌。但是尽管有少数穷困的美国人的地位上升了,但他们所处的社区从未改变。“美国,”他写道,“从头至尾都是为了让大多数美国人……一无所有、一无所获。”
  杰拉尔德写道,在耶鲁大学时,他经常与一些富有家庭出身的男孩见面,这些男孩“内心深处希望成为总统,但将来最大的成就很可能是当上缅因州(Maine)的州长”。他看到美国梦实际上是如何运作的:“如果你认识了对的人,他们会帮你做任何事,帮你成为任何人,规则和勤奋都见鬼去吧——只要他们喜欢你。”
  从哈佛商学院(Harvard Business School)毕业后,他花费三年时间开车环游美国,为企业家提供帮助。他发现:一位退伍军人花费毕生积蓄,在新奥尔良一个贫穷的地区开了一家杂货店,却得不到任何支持。反之,他对我说:“你(从哈佛商学院)毕业时,如果有一个关于人工智能烤箱的想法,你就能得到500万美元。”他说,唐纳德•特朗普(Donald Trump)就是这种人为操控的体制的化身。
  杰拉尔德反思道:“我们这一代人继承来的所有东西都打了折扣。在我们上高中时,9•11事件发生了。2008年,我在雷曼兄弟(Lehman Brothers)做实习生。我们中很多人进入华盛顿(在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)任内),认为1960年将会重演。在短短一段时间里,我们的心就碎了。”他说,甚至耶鲁大学那些富有的年轻人也感到不满:“关于幸福的课程是这所大学有史以来选课人数最多的课程。”
  杰拉尔德心中仍然留存着一丝对美国梦的向往。尽管他颠覆了自己成功的故事,但他也的确将其诉之于口。24岁时,他甚至计划在Oak Cliff竞选国会议员,口号是“我们能再次拥有梦想”,但他后来意识到一位同性恋竞选者无法在他的选区中获胜。他说,追寻美国梦让他和他的许多同龄人感到“崩溃”,但他的这本抨击美国梦的书投射出一个勤奋工作的完美主义者的形象。
  现在,他认为美国已经走进“死胡同”。但他说,令人振奋的是,美国人正在寻找新的解决方案。尤其是,他们拒绝接受“民主党过去40年的正统观念”。他认为“这个时代正在发生美丽而危险的革命”。
  然而,他警告说:“对于美国能否能按照过去的计划再运转100年,我并不持乐观的态度。但是人类历史的美妙之处在于,即使是在罗马帝国灭亡的第二天,仍然有罗马人需要找到生存之道。”
  所以,美国人应该如何生活?杰拉尔德一直在记录一些想法,近期还向杂志《纽约》(New York)透露了其中一些想法:释放监狱中的人、不再对孩子说谎、接受心理治疗,以及选择谁是自己真正的家人。现在,他的首要任务是“健康”。当我与他通话时,他刚刚为自己摆脱了成功的束缚,开启了新的生活而念了一段感恩的祷告词。这是一个新的美国梦。
  译者/何黎
发布时间:2019年01月24日 来源时间:2019年01月24日
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