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美中关系40周年回顾与展望

作者:沈大伟   来源:中美聚焦  已有 624人浏览 字体放大  字体缩小
  40年前的今天,1979年1月1日,美国和中华人民共和国建立了“正常”外交关系,世界为之哗然。这个惊人之举经过了八个月的北京秘密谈判,是在尼克松总统1972年2月开创性访华六年后做出的。
  对谈判代表来说,“达成一致”殊非易事,他们从来不曾在美国对台军售这个敏感问题上取得过共识。但吉米·卡特总统和中国资深领导人邓小平(他监督并参与了中方的最后一轮谈判)都同意,在经过30年的疏远之后,现在应该是两个大国正常交往的时候了。为庆祝这一事件,邓小平在1979年1月亲自访问了白宫和美国的几个城市(本人有幸在访问期间多次与邓见面)。
  在美中关系高度紧张的今天,值得回顾的是,40年来两国关系究竟走了多远。连接两国关系的各种民间纽带也值得我们思索。
  40年前两国没有学生交流,今天,363341名中国学生在美国的大学里学习,估计还有8万名中国学生在美国的中学上学。同时,大约有1.2万名美国学生在中国学习。自从1979年我作为首批美国学生前往中国以来,两国的学术交流取得了长足进展。过去30年,我不再像曾经就读三所中国大学那样,在中国的课堂上课,而是在我的课堂上为许多中国学生授课。如今,科学家、医生、社会科学家、人文学者和各类专业人士进行着专业互动,许多人进行着项目合作。1979年以来赴美留学的数百万中国学生中,有相当多人毕业后成为了美国公民,在美国建立了自己的生活。
  两国贸易在1979年只有微不足道的23亿美元,到2017年已经激增到6360亿美元。40年前美国在华没有直接商业投资,而今天累计投资总额达到2564.9亿美元。与此同时,中国在美国的投资从零增长到今天的1398.1亿美元。尽管目前双边商业关系存在多重压力,其缩影是正在进行的关税战,但经济纽带继续将两国绑在一起。
  40年前只有少量的美国游客前往中国,更没有一个中国人到美国旅行。而2018年预计将有324万中国游客到访美国,约225万美国人前往中国。每周约有250个直飞航班穿梭于两国之间的太平洋。两国间的201个姊妹城市和44个姊妹省州关系,极大地推动了人与人的交往。虽然2017年中国《非政府组织法》生效以来NGO的交流急剧萎缩,但仍有大约20家美国NGO在中国注册。
  几十年来,两国政府为促进从科技到体育的各领域交流签订了数十项双边协议。美国的体育、流行文化和品牌仍然受中国公众的欢迎,中国的电影、文学和艺术也获得美国公众的关注。
  因此,在二虎相争的时候(正如两国政府当前的所作所为),那些仍然把两国连在一起的多重民间纽带值得我们思索。这些纽带不是偶然形成的,而是邓小平和卡特总统的深谋远虑。1979年1月在白宫会面时,他们的谈话更多是关于将来建立民间和政府关系,而不是联手对付苏联“北极熊”。他们的理由是,两国政府当时的反苏战略联盟终有一天会消弱或消失,当这一天来临的时候,双方的相互关系需要有更牢固的基础。这不仅是他们建立两国民间关系的愿景,而且赋予了两国政府机构积极合作的使命。后者促成了多个持续至今的政府间对话,如美中外交安全对话、美中社会与人文对话、美中商贸联合委员会。
  40年来美中关系确实历经起伏,但这种关系仍然延续至今。上世纪80年代是蜜月期,双方相互了解,邓小平、赵紫阳和胡耀邦进行的鼓舞人心的经济、社会和政治改革让美国人感到震撼。为建设双边关系,实现卡特总统建立广泛关系的愿景,罗纳德·里根政府做了大量工作。接着发生了1989年6月4日令人不快的事件,导致两国关系急剧下滑(尽管外交关系没有破裂),一直持续到90年代中期。在克林顿总统和江泽民主席任职期间,双方于1996到1997年间重建接触,随后虽然在2001年5月发生撞机事件,但小布什总统任内(2001-2008年)接触势头得到了保持。奥巴马时期跨越了胡锦涛和习近平两代领导,其间有一定合作,但竞争不断加剧。回想起来,里根和小布什时代是过去40年里最长的稳定与合作期。
  当前时期唐纳德·特朗普任总统,显然,两国关系高度紧张。但除了每天见诸报纸头条的摩擦,静水流深的密集互动和交流仍在困难时期将两国社会联系在一起。这正是卡特和邓小平40年前的设想,它在两个大国就一系列问题冲突日甚的今天值得被记取。也正因为这一点,当今的美中竞争与美苏冷战有着根本上的不同。
  然而,我们也许错误地高估这些相互关系,同时低估两个国家内部的深层压力与猜疑。这些摩擦及其背后的观念是真实存在的,并且正主导着两国关系。美中关系一直是合作、竞争和摩擦的混杂,只不过近几年之前前者一直大过后者。现在,以“竞争”为主成为“新常态”。为此双方共同面临的挑战都是要学习如何管理竞争,不使其演变成为全面的对抗关系。
发布时间:2019年01月16日 来源时间:2019年01月14日
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